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Ask Pilar: Potty Training In Cold, Kid Scared Of Dogs And Unruly Chihuahua

Welcome to our “Ask Pilar” series! Professional dog trainer and groomer Pilar Garrido will answer questions you have about your pup. She is only providing a basic overview. For more information, please consult a trainer, behaviorist or groomer in your area, who can directly work with your dogs.

For this round of questions, our readers asked:

1.  I have a Maltese, and last year, she almost died during winter due to hypothermia. My dog is not potty trained and needs to go outside despite the cold weather. This year, there has been a lot of snow in my place, and I am afraid that the same problem could occur. How can I potty train my dog to use a diaper at home only when it is impossible to go out?


Maltese are a very delicate breed of dog and require special attention. Unlike bigger dogs like huskies, German shepherds or Czechoslovakian Wolfdogs — which are accustomed to colder weather — Maltese are not. Their hair only has one layer mantle, and when snow touches their stomach and chest area, there is a strong likelihood that they can develop pneumonia or hypothermia. Therefore, we need to be very attentive with Maltese in cold weather.

Here’s what we can do to potty train your Maltese using diapers at home when she cannot go out due to cold weather:

  1. First, it takes time and patience when potty training your dog at home. Dogs have a habit of peeing away from the house because they want to be far from the odor. The challenge here is teaching your dog to do something new. Try to be patient when teaching your dog new skills.

  2. Since the dog has a routine schedule to go outside and pee, use that same schedule to train the dog in the house by placing a diaper in a specific area and then giving the instruction, ¨go pee.¨ If she does it on the first try, reward her with a treat. Do not be alarmed if she does not do it at first. This is normal and, to her, something unfamiliar. In this case, bring her outside and carry the diaper with you. When outside, you need to make sure that she is on a leash. Place the diaper on the floor (in her favorite spot) and say, “go pee.” When she does, reward her with a tasty treat or pat on the head.

  3. Repeat the process. Be patient and do not give up. After several tries, it should begin to work. Remember, reward and association go together. Continue using positive reinforcement.


2. I have a 12-year-old child, and he is terrified of dogs but is insisting on having one at home. He said he would make an effort to get used to having one in the house, and perhaps he will finally lose his fear of dogs. I would love to bring home a dog, but I am very hesitant to do it. Do you think it is a good idea?


At this time, I do not think it’s a good idea to bring home a puppy or an adult dog, especially when your son is afraid of the animal. A puppy has a lot of energy and likes to play; biting can be part of a game. This activity helps create a strong bonding behavior between the dog and human. The same goes for adult dogs. However, this can be a major challenge for your son, and instead of creating a positive bonding experience, the outcome might be the opposite. It may create trauma with your son and the dog may develop negative experiences, which we do not want to happen.

Here is what we can do to help your son grow his confidence in the hopes that he can one day pick the right dog for him.

  1. Try visiting the nearest dog shelter in your area. Once a week is a solid amount, but if that is not possible, once a month is fine. Have your son get a feel for the place to learn to manage his fear of the animal.

  2. Volunteer to walk the dogs in the shelter. This is a good confidence builder for your son. Ask the center manager if they can recommend a calm, balanced dog for someone who has never walked a dog before. I am sure they will be happy to help. I would not recommend an energetic dog because it will be difficult to handle and control. During the first week, your son can try walking small dogs and, later on, bigger dogs. It will help him decide which dog is better: big or small.

  3. Offer to foster a dog at home. The center manager will suggest a dog that will be a good fit with your son’s energy and personality. Again, it’s a good way to build confidence and give your son some responsibility. He can get a feel for what it’s like to live with a dog without the commitment.

This type of training is a win-win situation. Your son might choose to volunteer instead of having a dog at home, or he might choose to have a small dog instead of a big one at home. After doing what’s listed above, he will be better-prepared to have a dog in the house, if he still feel comfortable with the idea.

3. I recently adopted a one-year-old chihuahua. When I first saw him from a friend’s video, he seemed playful and nice. I fell in love and ended up bringing him home. During a home celebration, I tried dressing him up to take some pictures, and he bit me. He does not even allow me to put a leash on him. I am afraid of getting close to him, and he is also doing the same by avoiding me. I cannot afford to pay a dog trainer at this time. I love him, but I might have to give him away if the problem persists. I need your help, please!


Thank you for bringing up this problem. Bear in mind that a one-year-old puppy is like a teenage boy and will drive us crazy if we do not know how to work with him. We also need to realize the dog will feel sad and lonely when he moves from one house to another. Therefore, we need to do our best to make our home feel like home to the dog. It is normal, during the first night, for the dog to not eat or move from his chosen spot. Putting a warm mat in his favorite spot would make him feel more at home, because he knows it is a secure, comfortable place. 

His behavior may be just temporary, because he is in a new environment. (If not, you need to work with a trainer.) Make sure that there is enough water nearby. After a day or two, he will begin to act more normally and start wandering around. By giving him a warm place to sleep and food to eat, he will learn to develop a bond with us over time. 

Dog food should be given only at a specific time of the day so when we say, “time to eat,” he knows it is his mealtime. Do not bother him when he is eating. Let him finish and retrieve any leftovers when done. Remember, giving your dog compliments and treats is a good motivator. Keep a special treat handy and reward the dog when we see him doing something right, including allowing you to put a leash on him. Be patient with the training because the dog is learning the rules of the house. We can say “no” when he makes a mistake and be firm, but punishment is not recommended. 

Always show calmness and never raise your voice. Whenever you call our dog, you need to stand in a relaxed and non-threatening way to avoid being seen as too intimidating. We can even turn our back to our pup, call his name and display (shake in a bag) his favorite treat. This will pique his interest, and when he comes to you, give him the treat as a reward. He’ll also see that you’re not so scary!

In the end, through patience, you can learn to develop a strong bond with your new dog. You can then start dressing him for cold weather or special occasions if you want, but always do it calmly in a gentle, respectful way. Give a treat as positive reinforcement if he cooperates. If the dog does not like an outfit, do not force it, especially when it is too tight.

Have questions? Follow us and ask on our IG @dogwhispererhq or through our website here.


¡Bienvenido a nuestra serie “Pregúntale a Pilar”! La Etóloga, Adiestradora y Peluquera profesional certificada de perros y gatos Pilar Garrido responderá las preguntas que tenga sobre su perro. Ella sólo proporciona una descripción básica. Para obtener más información, consulte a un adiestrador, etólogo o peluquero en su área, que puede trabajar directamente con sus perros.

Para esta ronda de preguntas, nuestros lectores preguntaron:

1. Tengo una maltés y el año pasado estuvo a punto de morir durante el invierno debido a la hipotermia. Mi perro no está entrenado para ir al baño y necesita salir a la calle a pesar del clima frío. Este año, ha habido mucha nieve en mi lugar y me temo que podría ocurrir el mismo problema. ¿Cómo puedo enseñar a mi perro a ir al baño para que use un pañal en casa solo cuando es imposible salir?

Los malteses son una raza de perro muy delicada y requieren una atención especial. A diferencia de los perros más grandes como los perros Husky, Alaska Malamute, los pastores alemanes o los perros lobo checoslovacos, que están acostumbrados al clima más frío, los malteses no lo están. Su cabello solo tiene un manto de una capa, y cuando la nieve toca su estómago y el área del pecho, existe una gran probabilidad de que desarrollen neumonía o hipotermia. Por lo tanto, debemos estar muy atentos con los malteses cuando hace frío.

Esto es lo que podemos hacer para enseñarle a su maltés a ir al baño usando empapadores en casa cuando no puede salir debido al clima frío:

1 Primero, se necesita tiempo y paciencia cuando se le enseña a su perro a ir al baño en casa. Los perros tienen la costumbre de orinar fuera de la casa porque quieren estar lejos del olor. El desafío aquí es enseñarle a su perro a hacer algo nuevo. Trate de ser paciente cuando le enseñe a su perro nuevas habilidades.

2 Dado que el perro tiene un horario de rutina para salir y hacer pipí, use ese mismo horario para entrenar al perro en la casa colocando un pañal en un área específica y luego dándole la instrucción, “haz pipí”. Si lo hace en el primer intento, recompénsala con una golosina. No se alarme si ella no lo hace al principio. Esto es normal y, para ella, algo desconocido. En este caso, llévala afuera y lleva el pañal contigo. Cuando esté afuera, debe asegurarse de que tenga una correa. Coloque el empapador en el suelo (en su lugar favorito) y diga “ve a hacer pipí”. Cuando lo haga, recompénselo con un sabroso manjar o una palmadita en la cabeza.

3 Repita el proceso. Ten paciencia y no te rindas. Después de varios intentos, debería comenzar a funcionar. Recuerde, la recompensa y la asociación van juntas. Continúe usando el refuerzo positivo.

2. Tengo un niño de 12 años y le aterrorizan los perros, pero insiste en tener uno en casa. Dijo que haría un esfuerzo por acostumbrarse a tener uno en la casa, y tal vez finalmente pierda el miedo a los perros. Me encantaría llevar un perro a casa, pero dudo mucho en hacerlo. ¿Cree que es buena idea?

En este momento, no creo que sea una buena idea llevar a casa un cachorro o un perro adulto, especialmente cuando su hijo le tiene miedo al animal. Un cachorro tiene mucha energía y le gusta jugar; morder puede ser parte de un juego. Esta actividad ayuda a crear un fuerte comportamiento de unión entre el perro y el humano. Lo mismo ocurre con los perros adultos. Sin embargo, esto puede ser un gran desafío para su hijo y, en lugar de crear una experiencia de vinculación positiva, el resultado podría ser el contrario. Puede crear un trauma con su hijo y el perro puede desarrollar experiencias negativas, que no queremos que sucedan.

Esto es lo que podemos hacer para ayudar a su hijo a aumentar su confianza con la esperanza de que algún día pueda elegir el perro adecuado para él.

1 Intente visitar el refugio para perros más cercano en su área. Una vez a la semana es una cantidad sólida, pero si eso no es posible, una vez al mes está bien. Haga que su hijo se familiarice con el lugar para aprender a manejar su miedo al animal.

2 Ofrécete como voluntario para pasear a los perros en el refugio. Este es un buen generador de confianza para su hijo. Pregúntele al gerente del centro si puede recomendar un perro tranquilo y equilibrado para alguien que nunca antes ha paseado a un perro. Estoy seguro de que estarán encantados de ayudar. No recomendaría un perro enérgico porque será difícil de manejar y controlar. Durante la primera semana, su hijo puede intentar pasear perros pequeños y, más tarde, perros más grandes. Le ayudará a decidir qué perro es mejor: grande o pequeño.

3 Ofrécete a cuidar un perro en casa como casa de acogida temporal. El director del centro le sugerirá un perro que se adapte bien a la energía y personalidad de su hijo. Nuevamente, es una buena manera de generar confianza y darle a su hijo cierta responsabilidad. Puede tener una idea de lo que es vivir con un perro sin el compromiso.

Este tipo de ayuda es una situación en la que todos ganan. Su hijo puede optar por ser voluntario en lugar de tener un perro en casa, o puede optar por tener un perro pequeño en lugar de uno grande en casa. Después de hacer lo que se indica arriba, estará mejor preparado para tener un perro en la casa, si todavía se siente cómodo con la idea.

3. Recientemente adopté un chihuahua de un año. Cuando lo vi por primera vez en el video de un amigo, parecía juguetón y agradable. Me enamoré y terminé llevándolo a casa. Durante una celebración en casa, traté de vestirlo para tomar algunas fotos y me mordió. Ni siquiera me permite ponerle una correa. Tengo miedo de acercarme a él, y él también está haciendo lo mismo al evitarme. No puedo pagar a un adiestrador de perros en este momento. Lo amo, pero podría tener que delatarlo si el problema persiste. ¡Necesito su ayuda por favor!

Gracias por mencionar este problema. Ten en cuenta que un cachorro de un año es como un adolescente y nos volverá locos si no sabemos trabajar con él. También debemos darnos cuenta de que el perro se sentirá triste y solo cuando se mude de una casa a otra. Por lo tanto, debemos hacer todo lo posible para que nuestro hogar se sienta como en casa para el perro. Es normal, durante la primera noche, que el perro no coma ni se mueva del lugar elegido. Poner una alfombra cálida en su lugar favorito lo haría sentir más como en casa, porque sabe que es un lugar seguro y cómodo.

Su comportamiento puede ser solo temporal, porque se encuentra en un entorno nuevo. (De lo contrario, debe trabajar con un entrenador). Asegúrese de que haya suficiente agua cerca. Después de uno o dos días, comenzará a actuar con más normalidad y comenzará a deambular. Al darle un lugar cálido para dormir y comida para comer, aprenderá a desarrollar un vínculo con nosotros con el tiempo.

La comida para perros se debe dar solo a una hora específica del día, de modo que cuando le decimos “hora de comer”, él sabe que es su hora de comer. No lo moleste cuando esté comiendo. Déjelo terminar y recuperar las sobras cuando termine. Recuerde, darle cumplidos y golosinas a su perro es un buen motivador. Tenga a mano un regalo especial y recompense al perro cuando lo veamos haciendo algo bien, incluso permitiéndole ponerle una correa. Tenga paciencia con el adiestramiento porque el perro está aprendiendo las reglas de la casa. Podemos decir “no” cuando comete un error y ser firmes, pero no se recomienda el castigo.

Siempre muestre calma y nunca levante la voz. Siempre que llame a nuestro perro, debe estar de pie de una manera relajada y no amenazante para evitar que lo vean como demasiado intimidante. Incluso podemos darle la espalda a nuestro cachorro, llamar su nombre y mostrar (agitar en una bolsa) su golosina favorita. Esto despertará su interés, y cuando venga a ti, dale el premio como recompensa. 

¡También verá que no estás tan asustado!

Al final, con paciencia, puede aprender a desarrollar un vínculo fuerte con su nuevo perro. Luego, si lo desea, puede comenzar a vestirlo para el clima frío u ocasiones especiales, pero siempre hágalo con calma, de manera amable y respetuosa. Dale un premio como refuerzo positivo si coopera. Si al perro no le gusta un atuendo, no lo fuerce, especialmente cuando le quede demasiado apretado.

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