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Home Dog Grooming During COVID: Part I

By Pilar Garrido

As a professional dog groomer for 20 years, I have worked with many different types of breeds. There is no one solution when it comes to grooming. Our dogs need to have their monthly grooming as well as daily hair and skin maintenance at home. Caring for each dog is unique depending on the breed, and type of hair and skin. With COVID-19, we need to apply extra protections because our pets are susceptible to the virus as well. 

(⬇️SCROLL DOWN FOR SPANISH TRANSLATION ⬇️)

Depending on which part of the world we are in, whether that’s the U.S., Spain or elsewhere, dog groomers have been forced to close their businesses due to COVID. However, if they are open, we want to ensure groomers are using the correct measures to protect our dogs from getting infected. Keep in mind that your dog is one of many dogs a groomer works with. 

In Part I of the article, we will learn the important elements in maintaining a healthy, good-looking dog at home (nailseyesears and skin — the works!).

In Part II of the article, we will cover some basic hair maintenance including materials needed for different types of dogs (Mexican Xoloitzcuintle, Chihuahua, Shar Pie, Malinois and etc). We will also discuss what we need to know when bringing our dogs to a professional groomer in the age of COVID.

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PART I

First and foremost, education is crucial when it comes to working with animals. We need to ensure we do not harm nor scare our pets. We have to create a positive environment so our dogs can associate grooming with something good and fun. If we have not done this before, now is the time to start. If we observed the majority of the dogs in the grooming parlor, they love to take a bath. They may also like having their teeth brushed.

General grooming

(1) First of all, we need to have the proper attire for grooming our pet. Apparel that is bleach-resistant and water repellent is effective; it’s less of a hassle because it will protect our clothes. Also, protective safety googles are recommended. The use of a mask for people with allergy problems is also recommended.

(2) It’s always easier to groom our dogs at a younger age because they are easier to handle. They have not yet had any negative association with the process. Adopted dogs from shelters, on the other hand, are already used to this since they have had exposure to grooming from workers or volunteers in the center. 

(3) The dog should associate daily grooming as a relaxing massage with pleasant smells, and lots of love and rewards. If there is a knot in the dog’s hair, do not untangle it forcefully. It could be painful for her and could result in a bad experience. It is better to cut it or wait to bring your dog to the hairdresser.

(4) Use natural calming essences such as lavender, chamomile, valerian or rosemary in the room where the dog will be groomed. The natural smells will help calm the dog. Some professional groomers use natural or hormone essences in the air to calm the dog. If calming is a problem, consult the nearest veterinarian clinic and they can recommend a natural medication that can help the dog feel more at ease.

(5)  In the worse case scenario, a dog may need a muzzle. It’s for our safety and the dog’s safety as well. Never force the muzzle. Apply it slowly, little by little, using praise or treats. We can take the muzzle off once our dog is accustomed to being groomed. Do not apply a muzzle if a dog is calm and behaving correctly.

Cutting a dogs nails

It is very painful and uncomfortable when our dogs run with long nails. In addition, walking with long nails can affect a dog’s sense of balance and posture. The moment we hear the sound of her nails as she moves around the house, it is a sign that it’s time for a trimming. If you have not had any experience cutting nails before as a professional groomer or having learned alongside one, you should go to your nearest vet so they can do it professionally and safely. Do not try this at home for the first time.  

General maintenance for eyes (tears), and ears and skin (folds).

It’s important to make a habit of checking your dog’s eyes and ears. To prevent infection and fungi, our dogs’ eyes and ear should be cleaned at least once a week. There are a lot of cleaning solutions for dogs that we can buy at the veterinarian clinic or at the nearest pet store. Please remember the following:

(a) To start, dampen cotton balls (not cloth) or a piece of gauze with the solution and clean the area in a delicate manner.

(b) Do not apply pressure, as the ears and eyes are very sensitive. Keep cleaning until the cotton or gauze comes out white with no dirt. Once cleaned, dry the area with a fresh cotton ball.

(c) Never use water as a cleaning solution. It does not dry easily. Also, don’t use Q-tips to clean the ears because it cam damage the eardrum. 

(d) If we are dealing with short-hair dogs such as bulldogs, we should not only clean the ears and eyes, but also the skin fold of the animal using the same process. Dirt accumulates under the skin folds and needs to be cleaned to prevent infection. Once dry, we can apply talcum powder under the skin. We can use talcum baby powder or similar dog products available at pet stores.

SPANISH VERSION:

Como peluquera profesional durante 20 años, he trabajado con muchos tipos diferentes de razas. No hay una solución única cuando se trata de aseo. Nuestros perros necesitan tener su aseo mensual, así como el mantenimiento diario del pelo y la piel en el hogar. El cuidado de cada perro es único según la raza y el tipo de pelo y piel. Con COVID-19, necesitamos aplicar protecciones adicionales porque nuestras mascotas también son susceptibles al virus en sus pelos. (las mascotas no se contagian pero se pega en sus pelos al igual que en nuestra ropa y cosas)

Dependiendo de la parte del mundo en la que nos encontremos, ya sea EE. UU., España u otro lugar, los peluqueros de perros se han visto obligados a cerrar sus negocios debido a COVID-19. Sin embargo, si están abiertos, queremos asegurarnos de que los peluqueros usen las medidas correctas para protegerse ellos cuando reciben los perros antes de bañar y al pelo recién lavado de nuestros perros de la infección. Tenga en cuenta que su perro es uno de los muchos perros con los que trabaja un peluquero y la higiene es una prioridad de salud.

En la Parte I del artículo, aprenderemos los elementos importantes para mantener un perro sano y bien cuidado en casa (uñas, ojos, oídos y piel: ¡funciona!).

En la Parte II del artículo, cubriremos algunos aspectos básicos del mantenimiento del cabello, incluidos los materiales necesarios para diferentes tipos de perros (Xoloitzcuintle mexicano, Chihuahua, Shar Pie, Malinois, etc.). También discutiremos lo que necesitamos saber al llevar a nuestros perros a un peluquero profesional en los tiempos del COVID-19.

PARTE I

En primer lugar, la educación es crucial cuando se trata de trabajar con animales. Necesitamos asegurarnos de no dañar ni asustar a nuestras mascotas. Tenemos que crear un ambiente positivo para que nuestros perros puedan asociar el aseo personal con algo bueno y divertido. Si no hemos hecho esto antes, ahora es el momento de comenzar. Si observamos a la mayoría de los perros en el salón de belleza, les encanta bañarse. También les puede gustar que les cepillen los dientes.

Aseo general

  1. En primer lugar, debemos tener la vestimenta adecuada para preparar a nuestra mascota. La ropa que es resistente al blanqueador y repelente al agua es efectiva; es menos complicado porque protegerá nuestra ropa. Además, se recomiendan gafas protectoras de seguridad. También se recomienda el uso de una máscara para personas con problemas de alergía.

  2. Siempre es más fácil preparar a nuestros perros a una edad más temprana porque son más fáciles de manejar. Todavía no han tenido ninguna asociación negativa con el proceso. Los perros adoptados de los refugios, en muchos casos, ya están acostumbrados a esto, ya que han estado expuestos a la preparación de los trabajadores o voluntarios en el centro.

  3. El perro debe asociar el aseo diario como un masaje relajante con olores agradables y mucho amor y recompensas. Si hay un nudo en el pelo del perro, no lo desenredes con fuerza. Podría ser doloroso para el perrito y podría resultar en una mala experiencia. Es mejor cortarlo o esperar para llevar a su perro a la peluquería.

  4. Use esencias calmantes naturales como lavanda, manzanilla, valeriana o romero en la habitación donde se acicalará el perro. Los olores naturales ayudarán a calmar al perro. Algunos peluqueros profesionales usan esencias naturales u hormonales en el aire para calmar al perro. Si la calma es un problema, consulte a la clínica veterinaria más cercana y le pueden recomendar un medicamento natural que puede ayudar al perro a sentirse más a gusto.

  5. En el peor de los casos, un perro puede necesitar un bozal. Es por nuestra seguridad y la seguridad del perro también. Nunca fuerce el bozal. Pongaselo lentamente, poco a poco, con elogios o golosinas. Podemos quitar el bozal una vez que nuestro perro esté acostumbrado al aseo. No utilice un bozal si un perro está tranquilo y se comporta correctamente.

  6. Cortar las uñas de un perro: Es muy doloroso e incómodo cuando nuestros perros corren con uñas largas. Además, caminar con uñas largas puede afectar la sensación de equilibrio y postura de un perro. En el momento en que escuchamos el sonido de sus uñas mientras se mueve por la casa, es una señal de que es hora de arreglárselas. Si no ha tenido experiencia cortando uñas antes con ayuda de un peluquero profesional o si no ha aprendido junto con un profesional, debe ir al veterinario más cercano para que puedan hacerlo de manera segura. No intentes esto en casa por primera vez.

Mantenimiento general para ojos (lágrimas) y orejas y piel (pliegues).

Es importante acostumbrarse a revisar los ojos y las orejas de su perro. Para evitar infecciones y hongos, los ojos y los oídos de nuestros perros deben limpiarse al menos una vez a la semana. Hay muchas soluciones de limpieza para perros que podemos comprar en la clínica veterinaria o en la tienda de mascotas más cercana. Por favor recuerde lo siguiente:

  1. Para comenzar, humedezca una bola de algodón (no de tela) o un trozo de gasa con la solución y limpie el área de manera delicada.

  2. No aplique presión, ya que los oídos y los ojos son muy sensibles. Siga limpiando hasta que el algodón o la gasa salgan blancos sin suciedad. Una vez limpiado, seque el área con una bola de algodón fresca.

  3. Nunca use agua como solución de limpieza. No se seca fácilmente. Además, no use puntas Q para limpiar las orejas porque pueden dañar el tímpano y crear hongos e infección por ácaros debido a la humedad. Y si hay pelo largo, no lo arranque a tirones, es doloroso, use un producto especial para ello que hace que no duela o déjelos ahí hasta que pueda ir a su peluquero. Lo más importante es mantener la limpieza.

  4. Si tratamos con perros de pelo corto tipo bulldogs, no solo debemos limpiar las orejas y los ojos, sino también los pliegue de la piel del animal mediante el mismo proceso. La suciedad se acumula debajo de los pliegues de la piel y debe limpiarse para evitar infecciones. Una vez seco, podemos aplicar talco dentro de los pliegues de la piel para absorber la humedad. Podemos usar talco para bebés en polvo o productos similares para perros disponibles en tiendas de mascotas. Si es en zonas cercanas a la boca donde puedan comérselo, es mejor usar maicena, también absorbe y es comestible.

Pronto, ¡no se pierdan la parte II de este artículo!

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