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Teaching Your Dog Basic Commands

By Pilar Garrido

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Working as a trainer for many years and owning just as many dogs, I can’t stress enough the importance of having your pup behave in a calm, balanced and peaceful manner. When your dog understands important basic commands, the atmosphere in the house is positive and much more stress-free. A dog is also happier and more comfortable with a family when she knows the rules of the house.

(⬇️SCROLL DOWN FOR SPANISH TRANSLATION ⬇️)

We often hear professional trainers telling us that our dogs are attentive in receiving orders but are missing a sense of balance, especially when she experiences fear or anxiety. This can be connected to a negative past trauma that she carries with her to the present day. In these cases, we need to pay special attention to maintaining our dog’s routine. This includes daily walks, respecting her space and boundaries, and only rewarding her when she is on her best behavior. Rewarding a dog when she is experiencing anxiety or stress can have a negative effect (association).

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We need to pay special attention to maintaining our dog’s routine. This includes daily walks, respecting her space and boundaries, and only rewarding her when she is on her best behavior. Rewarding a dog when she is experiencing anxiety or stress can have a negative effect (association).

This article is intended to be an initial training reference point. It provides basic education on how you should work with your dog, especially if you’re a first-time owner or are dealing with a pup that has difficulty following orders. 

What we need to know to teach our dog obedience

As much as we wish it were true, dogs can’t always understand what we are saying. Thus, we must educate them, from day one, on the implications of the words: good, very good and no. We must take the time to properly teach her so she’ll retain them for the long-term. If our dog does not obey our command the first time around, don’t repeat the order. 

Wait at least 30-40 seconds before repeating the command. This will give her time to think about it, and even understand it. If we try to teach a command by repeating it several times in a row, our dog will learn that in order to obey, she must hear the command more than once. Many dog trainers and handlers teach gestures first and then add vocal commands to get the dog’s attention. 

According to Animal Behavior College, “Anyone who lives with a dog should realize that dogs experience the world differently than we do. They focus on information obtained primarily through their sense of smell and hearing while communicating primarily via body language with some vocalization. 

By contrast, humans obtain information through visual and auditory sources and communicate verbally with some body language. These communication and perception differences make it difficult for us to teach dogs what we want them to learn. It also means that we sometimes inadvertently teach dogs things we don’t want them to learn.” (2000-2020)

Using the commands with a dog training clicker (conditioned reinforcer)

Our dogs must have a strong and unconditional understanding of the command, “no.” This implies we disapprove of her actions. Any sign of displeasure must be noted at that time and place. When caught in the act and not disciplined, dogs can treat mistakes as unnecessary to correct. When we see our pup doing something wrong, we must be firm in saying, “no.” 

Be stern, but never use punishment or hit a dog. She can become aggressive or turn against you. Dogs can sense our emotions; they can read our body language and know if we are happy, sad, frustrated or angry. We need to look at our own actions when educating our dogs. When we use a firm and controlled voice, she will stop immediately and look at us. So when we say “no,” we need to mean it and not use a relaxed or soft tone. 

However, when we say, “good girl,” “good,” and “very good,” the dog should know she did something correctly. A dog can sense, just by our tone of voice, when we are in a good mood and are happy with her behavior. We should try to avoid confusing our emotions when we say “no” and when we say “good girl.” The “no” is firm” and the “good” is nice and friendly. If we confuse the two, this makes training less effective. 

The use of a dog training clicker when giving commands is a helpful reinforcer. When giving compliments to your dog, you can immediately use your clicker before giving her treats or rewards (positive reinforcement). By doing this, your dog will understand the value of the word “good.” This can be a very handy tool to use when training. 

When a dog learns that, by paying attention, she can be rewarded (enjoy having her food, toy or a nice petting session), we can move to the next level of training. This includes teaching her tricks such as staring into our eyes, sitting down, lying down, staying in place, coming to us and many others. 

Applying the method

We need to set up a routine for at least five minutes a day when it comes to teaching our dogs simple commands. Each time she gets it right, we raise the level. We can start by teaching our dog to follow us using a technique called “luring.” This involves holding a piece of food or a treat in our hand. We show and let the dog follow us while saying ‘come’ (use a clicker if you have one). 

If she follows, we immediately say “good” and follow up with a reward. If the dog does not do it, we say “no” and wait 30 seconds to see if she understands. If she obeys late, we say “fine” and then reward her with a small prize. 

If she does not obey after 30 seconds, we turn our backs against her for 30 seconds and wait, without saying anything. If we wait up to a minute and the dog does not follow the command, we can repeat the exercise from the beginning. 

Once the dog learns a basic command, we can move on to a more advanced one, such teaching her to sit on command. Always focus on looking in the dog’s eyes when giving orders. 

Remember, your dog can sense your emotions and is looking to you for guidance. Be firm and in control. Make sure you teach her the basic commands from the beginning, for lasting positive outcomes!

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Nonprofit Highlight

In my articles, I like to highlight what volunteers are doing to support the animal world. Today, I want to highlight GALGOS DEL SOL. It translates to ‘Grayhounds of the Sun.’ Tina Solera, is the founder and president of the organization. She has been working tirelessly rehabilitating traumatized dogs and helping them find their forever home. Please take the time to read her story. She is looking for a new home, volunteers, sponsors and donations to keep the center alive. Thank you.

SPANISH TRANSLATION

Por mi experiencia trabajando como adiestradora durante muchos años y viviendo en casa siempre acompañada de una gran familia de perritos, no puedo enfatizar lo suficiente sobre la importancia de que su cachorro se comporte de manera tranquila, equilibrada y pacífica. Cuando su perro entiende los comandos básicos importantes, la atmósfera en la casa es positiva y mucho más libre de estrés. Un perro también es más feliz y más cómodo con una familia cuando conoce las reglas de la casa.

A menudo escuchamos a entrenadores profesionales que nos dicen que nuestros perros están atentos a recibir órdenes, pero les falta una sensación de equilibrio, especialmente cuando experimenta miedo o ansiedad. Esto puede estar conectado a un trauma pasado negativo que el perrito lleva consigo hasta la actualidad. En estos casos, debemos prestar especial atención al mantenimiento de la rutina de nuestro perro. Esto incluye caminatas diarias, respetando su espacio y límites, y sólo recompensándola cuando está en su mejor comportamiento y en un estado de ánimo tranquilo. Recompensar a un perro cuando experimenta ansiedad o estrés puede tener un efecto negativo (asociación).

Este artículo está destinado a ser un punto de referencia de capacitación inicial. Proporciona educación básica sobre cómo debe trabajar con su perro, especialmente si es propietario por primera vez o está tratando con un cachorro que tiene dificultades para seguir órdenes.

Lo que necesitamos saber para enseñarle a nuestro perro obediencia

Por mucho que deseamos que sea cierto, los perros no siempre pueden entender lo que estamos diciendo. Por lo tanto, debemos educarlos, desde el primer día, sobre las implicaciones de las palabras: bueno, muy bueno y no. Debemos tomar el tiempo para enseñarle adecuadamente para que él los retenga a largo plazo. Si nuestro perro no obedece nuestras órdenes la primera vez, no repita la orden.

Espere al menos 30-40 segundos antes de repetir el comando. Esto le dará tiempo para pensarlo e incluso entenderlo. Si tratamos de enseñar una orden repitiéndola varias veces seguidas, nuestro perro aprenderá que para obedecer, debe escuchar la orden más de una vez. Muchos entrenadores y entrenadores de perros enseñan primero los gestos y luego agregan comandos vocales para llamar la atención del perro.

Según ABC Animal Behavior College, “cualquier persona que viva con un perro debe darse cuenta de que los perros experimentan el mundo de manera diferente a la nuestra. Se centran en la información obtenida principalmente a través de su sentido del olfato y el oído, mientras se comunican principalmente a través del lenguaje corporal con cierta vocalización.

Por el contrario, los humanos obtienen información a través de fuentes visuales y auditivas y se comunican verbalmente con algún lenguaje corporal. Estas diferencias de comunicación y percepción nos dificultan enseñarles a los perros lo que queremos que aprendan. También significa que a veces sin querer les enseñamos a los perros cosas que no queremos que aprendan “. (2000-2020)

Usar los comandos con un clicker de entrenamiento para perros (reforzador condicionado)

Nuestros perros deben tener una comprensión fuerte e incondicional de la orden, “no”. Esto implica que desaprobamos sus acciones. Cualquier señal de desagrado debe notarse en ese momento y lugar. Cuando se ven atrapados en el acto y no son disciplinados, los perros pueden tratar los errores como innecesarios para corregir. Cuando vemos a nuestro cachorro haciendo algo mal, debemos ser firmes al decir “no”.

Sé severo, pero jamás uses castigos ni golpees a un perro. El puede volverse agresiva o volverse contra ti. Los perros pueden sentir nuestras emociones; pueden leer nuestro lenguaje corporal y saber si estamos felices, tristes, frustrados o enojados. Necesitamos observar nuestras propias acciones al educar a nuestros perros. Cuando usamos una voz firme y controlada, ella se detendrá de inmediato y nos mirará. Entonces, cuando decimos “no”, debemos decirlo en serio y no usar un tono relajado o suave.

Sin embargo, cuando decimos “buena chica”, “buena” y “muy buena”, el perro debe saber que hizo algo correctamente. Un perro puede sentir, solo por nuestro tono de voz, cuando estamos de buen humor y están contentos con su comportamiento. Debemos tratar de evitar confundir nuestras emociones cuando decimos “no” y cuando decimos “buena chica”. El “no” es firme “y el” bueno “es agradable y amigable. Si confundimos a los dos, esto hace que el entrenamiento sea menos efectivo.

El uso de un clicker de adiestramiento de perros al dar órdenes es un refuerzo útil. Al felicitar a su perro, puede usar inmediatamente su clicker antes de darle golosinas o recompensas (refuerzo positivo). Al hacer esto, su perro comprenderá el valor de la palabra “bueno”. Esta puede ser una herramienta muy útil para usar durante el entrenamiento.

Cuando un perro aprende que, prestando atención, puede ser recompensado (disfrutar de su comida, juguete o una buena sesión de caricias), podemos pasar al siguiente nivel de entrenamiento. Esto incluye enseñarle trucos como mirarnos a los ojos, sentarse, acostarse, permanecer en el lugar, venir a nosotros y a muchos otros.

Aplicando el método

Necesitamos establecer una rutina durante al menos cinco minutos al día cuando se trata de enseñar a nuestros perros comandos simples. Cada vez que lo hace bien, aumentamos el nivel. Podemos comenzar enseñándole a nuestro perro a seguirnos usando una técnica llamada “luring (síguelo)”. Esto implica sostener un pedazo de comida o un regalo en nuestra mano. Mostramos y dejamos que el perro nos siga mientras dice “ven” (use un clicker si tiene uno).

Si él sigue, inmediatamente decimos “bueno” y seguimos con una recompensa. Si el perro no lo hace, le decimos “no” y esperamos 30 segundos para ver si comprende. Si obedece tarde, le decimos “bien” y luego lo recompensamos con un pequeño premio.

Si no obedece después de 30 segundos, le damos la espalda contra ella durante 30 segundos y esperamos, sin decir nada. Si esperamos hasta un minuto y el perro no sigue la orden, podemos repetir el ejercicio desde el principio.

Una vez que el perro aprende un comando básico, podemos pasar a uno más avanzado, como enseñarle a sentarse bajo el comando. Siempre concéntrate en mirar a los ojos del perro cuando le des órdenes.

Recuerda, tu perro puede sentir tus emociones y te está buscando orientación. Se firme y en control. ¡Asegúrate de enseñarle los comandos básicos desde el principio, para obtener resultados positivos duraderos!

Destacado – Asociación sin fines de lucro esta semana:

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En mis artículos, me gusta destacar lo que los voluntarios están haciendo para apoyar el mundo animal. Hoy quiero destacar GALGOS DEL SOL. Se traduce como “Grayhounds of the Sun”. Tina Solera, es la fundadora y presidenta de la organización. Ella ha estado trabajando incansablemente rehabilitando perros traumatizados y ayudándolos a encontrar su hogar para siempre. Por favor, tómese el tiempo para leer su historia. Ella está buscando un nuevo hogar, voluntarios, patrocinadores y donaciones para mantener vivo el centro. Gracias.

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