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Meet Trainer And Groomer Pilar Garrido!

By Belinda Cai

Maria del Pilar Garrido Morales (“Pilar Garrido” for short) was born and raised in Barcelona, Spain. Her family is from southern Spain, where living on a farm was a way of life. By profession, she is a dog and cat trainer and groomer, and she also fosters dogs. Pilar likes the challenge of difficult cases — ones that others shy away from — such as working with blind, scared, or aggressive dogs or cats. 

(⬇️SCROLL DOWN FOR SPANISH TRANSLATION ⬇️)

“During my childhood, I grew up surrounded by dogs, cats, birds, rabbits, hamsters and with all kinds of domestic animals,” Pilar says. “When I was young, my grandmother from Seville, Spain, used to own a big farm where I spent all my winter and summer vacations helping out by feeding and training animals. Since I was a child, I was always passionate about reading books on training and learning the different types of dog and cat breeds.”

Félix Rodríguez de la Fuente of Spain was her idol growing up. He graduated with a degree in medicine, taught himself biology and became famous for a TV series called El Hombre y la Tierra (1974–1981). While people were trying to kill wolves, he was trying to save and relocate them. Like Felix, Pilar has helped educate people on how to handle dogs at home and with socialization. 

“The key is learning to catch your pets’ mistakes at the right time and right place,” she says. “Even though I had never had any proper training nor schooling at that time, my training and action was based on natural animal exposure and instinct that I had acquired while spending lots of time on the farm during my childhood.”

Pilar Garrido

In 2003, Pilar was working with Maltese show dogs as a handler — that was where she got her start in professionally grooming dogs. In 2009, she moved to Los Angeles with my husband who, at the time, was in the U.S. Navy. While living Los Angeles, she got certified in dog and cat grooming and training. 

“Also, while living in Reseda, I was working at Studly Pooch Grooming Salon in Hermosa Beach,” Pilar explains. “One day, I saw a picture of Cesar Milan together with the owner of the salon. The owner mentioned to me how he ended up on one of the episodes of Dog Whisperer.” 

When Cesar went to Madrid in 2010, Pilar became part of his ambassador volunteer team. Since she was in Barcelona that year, she ended up working as a volunteer on the show. 

“It was a wonderful experience to finally see so many people interested in learning how to train their dogs,” she says. “Back in Los Angeles, I started working as a volunteer with Best Friends of Los Angeles in San Fernando Valley. I always believed that with new learning comes new experiences.”

“‘It was a wonderful experience to finally see so many people interested in learning how to train their dogs,” she says. “Back in Los Angeles, I started working as a volunteer with Best Friends of Los Angeles in San Fernando Valley. I always believed that with new learning comes new experiences.’”

Find out more about Pilar by checking out her website.


SPANISH VERSION:

(Versión en Español – Presentación, La Encantadora de Perros, gatos y otros animales)

Maria del Pilar Garrido Morales (“Pilar Garrido” más corto) nació y creción en was Barcelona, España. Su familia paterna es del sur de España, donde sus abuelos paternos tenían una parcela en el campo que era su forma de vivir, razón por la que ella siempre estuvo muy cerca de la naturaleza y de los animales. Por profesión, ella es adiestradora y peluquera canina y feline, y también suele tener animals acogidos. Estudió la Diplomatura de Turismo, pero lo dejo por amor a los animals y por querer estar más tiempo con ellos. Es una adiestradora y peluquera certificada en USA con una larga trayectoría, podeis ver sus titulos y formación en su web. A Pilar le gusta el reto de los casos difíciles,— los que otros rehuyen — como trabajar con perros y gatos ciegos, sordos, asustados o agresivos.  

“Durante mi infancia, crecí rodeada de perros, gatos, pájaros, conejos, hámsters y con todo tipo de animales domésticos,” dice Pilar. “Cuando era joven, mis abuelos de Sevilla, España, era propietarios de una gran casa de campo donde había granjas y pasaba todas mis vacaciones de invierno y verano ayudando a alimentar y entrenar animales. Desde que era niña, siempre me apasionó leer libros sobre entrenamiento y aprender los diferentes tipos de razas de perros y gatos y en general de animales.”

Félix Rodríguez de la Fuente de Burgos, España, era su gran ídolo desde muy pequeña. El se graduó en medicina como dentista, pero lo dejo por amor a los animals para dedicarse a la biología y convertirse en un naturalista famoso a nivel internacional en TV con la serie llamada  El Hombre y la Tierra (1974–1981). Mientras que la gente por tradición mataban lobos ibericos casi hasta su extinction, el intentó educar y concienciar para salvarlos criando ante las camaras a unos lobeznos como si fueran perros y creando reservas para su protección. Educaba a la sociedad y a los niños para la protección de la naturaleza y los animales. Como Felix, a Pilar le gusta educar a las personas sobre animals, en especial sobre como cuidar a perros y gatos como mascotas y como socializarlos para que la gente los quieran y respeten como a miembros de la familia.

“La clave es la confianza y el vincula que se establece con ellos y aprender a detectar los errores de sus mascotas en el momento y lugar correctos,” dice ella. “A pesar de que nunca de pequeña había tenido una formación especifica, mi entrenamiento y trato con animales desde muy pequeña se basó en la suerte que tuve de estar muy espuesta a ellos y en lo que se aprende por instinto natural de los animales que cuidaba mientras pasaba mucho tiempo en la parcela del campo durante mi infancia.”

En 2003, Pilar empezó a aprender y a trabajar con malteses de competición como hanler. Algo que implicaba conocimientos de peluquería y adiestramiento — Esta fue la forma como ella se inición profesionalmente en el mundo de la peluquería canina. En 2009, se mudó a Los Angeles con el que entonces era su marido, que estaba en la Navy de USA. Una vez viviendo en Los Angeles, decidió que a pesar de tener los conocimientos y estar años ejerciendo con formación de España, deseaba tener todoas las titulaciones y formacón possible que pudiera obtener en USA para mejorar en su profesión y ejercer allí profesional como titulada tanto en adiestramiento como en peluquería tanto de perros como de gatos además de seminaries completemtarios de formación continua.

“Además, mientras vivía en Reseda (Los Angeles), trabajaba en el salón de belleza canino/feline Studly Pooch en Hermosa Beach,” explica Pilar. “Allí siempre estaba la foto y los videos de César Milán ya que vinieron a rodar a la peluquería un programa. El dueño de la peluquería me explicó cómo terminó en uno de los episodios de Dog Whisperer ya que siempre nos traian a bañar allí los perritos que participaron en los episodios.”

Cuando César fue a Madrid en 2010, Pilar se convirtió en parte de su equipo para el show life de 2010 en Madrid. Como ese año venia de vacaiones a visitar a la familia en Barcelona, terminó trabajando como voluntaria en el programa.

“Fue una experiencia maravillosa ver finalmente a tanta gente interesada en aprender sobre como educar a sus perros,” dice ella. “De vuelta en Los Ángeles, comencé a trabajar como voluntario con la protectora de animales sin animo de lucro y con sacrificio cero Best Friends of Los Angeles en San Fernando Valley y también hice alguna colaboración más con Cesar en las caminatas beneficas. Siempre creí que las nuevas experiencias traen consigo nuevos aprendizajes.”

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