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Tips On How to Play With Our Dogs During Lockdown

By Pilar Garrido 

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Being at home during the COVID-19 lockdown may not be easy for you or your dog. However, it is important that we remain as calm and collected as possible, because everything we feel and how we react can be transmitted to our pets. A good way to distract ourselves and our pets, and to keep them active, is to play games with them.

(⬇️SCROLL DOWN FOR SPANISH TRANSLATION ⬇️)

Games with our dog should take five to ten minutes, three times a day. Whenever we start a game with our dog, we should also be the one to end the game. Games will help reinforce the strong bond that we have with our dog. In addition, it helps with obedience; an obedient dog is easy to bring anywhere and will follow our command not only at home but out in public (when we are more able to be out in public, that is).

So, with all that said, let the games begin!

Here are a few ideas on how to play with your dog during the lockdown:

1. Any game that stimulates a dog’s sense of smell and creates interaction is good. I would recommend the use of the classic Kong toy. I also have seen some homemade toys such as the ‘Spin-out dog treat games’ or the ‘towel game,’ where a treat is inserted inside a rolled towel. Throughout the game, the dog will keep rolling the towel in search of the treat. There is a link below in “References” on homemade toys. When doing this, make sure the toy is big and strong enough to prevent any damage or the possibility of your pup accidentally swallowing the object.

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An assortment of Kong toys.

2. Make sure that your dog does not run around the house like crazy, jumping over the bed and the sofa. Dogs are like children and, if not monitored correctly, they can get injured. Finding a safe area can be beneficial so long as it provides a good place for interaction with your dog.

3. Go back to the basics. Take a moment to educate your dog with the use of basic commands such as: be quiet, sit, lie down, bark upon command, stay and come upon command — or even teach them to dance to music! I have even seen a trainer teaching her dog to do jumping jack. Take it to the next level. The possibilities are endless.

4. If you have a special walking machine at home for dogs (like a doggy treadmill), take advantage of it. The important thing to remember when encouraging your dog to exercise is to take into account the dog’s breed, age and health. For some dogs, jumping a few times or playing hide and seek at home are more than enough. For others that have disabilities, the use of smell exercise games or the classic Kong toy are beneficial. Consult your veterinarian if you are not sure which type of exercise is good for your dog. Never force a dog to do physical exercise if she is tired or in pain

5. We can find mental or intelligence-based toys for dogs in any pet store or we can buy one on the internet. Before purchasing, please ensure you read the instructions carefully and don’t buy one based on appearance alone. Some toys can be good for your dog and some are not. We can also make our own toys, which is both creative and affordable (please see the links below).

Remember, dogs do not spread or transmit coronavirus. However, if they go out on the street, it is important to clean their paws once they return to the house. It’s a good preventive measure. 

During this period of mostly staying indoors, take the opportunity to learn more about dogs. There are lots of educational books out there. The more we know our dog, the better we are in communicating our language — spoken and body — and the stronger our bond with our dog becomes. Playing with our dogs helps.

Stay home, be safe and always love your dogs! 

References:

Aureli, Dr. F. (2003 – 2020). Animals and Human Experience the Same Emotions. Retrieved from https://phys.org/news/2005-09-animals-human-emotions.html

Hoole, J. (2010- 2020). Dogs may reflect their owner’s stress levels, finds research. Retrieved from http://theconversation.com/dogs-may-reflect-their-owners-stress-levels-finds-research-118368

Spin-out dog treat games. Retrieved from https://i.pinimg.com/originals/d2/6f/82/d26f82c5d48e5a9e96adcb0fe732bdbc.jpg

The Classic Kong toy. Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=s-A9pL7_3do

Homemade toys. 

(1) Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=_o5rBbEKkFw&feature=emb_rel_end

(2) Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=s24bXJN7bOw

(3) Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=ncrPdmoRee8

Insider. (2017). Golden Retriever is the Master of Self-Control. Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=Nko0mn3r-eM

Coren, S. (2020). What Are the Limits of Canine Learning?. Insider. Retrieved from https://www.psychologytoday.com/us/blog/canine-corner/201107/what-are-the-limits-canine-learning

SPANISH VERSION:

Estar en casa durante el encierro de COVID-19 puede no ser fácil para usted o su perro. Sin embargo, es importante que permanezcamos lo más tranquilos y serenos posible, porque todo lo que sentimos y cómo reaccionamos se transmite a nuestras mascotas. Una buena manera de distraernos a nosotros mismos y a nuestras mascotas, y mantenerlos activos, es jugar con ellos.

Los juegos con nuestro perro deben tomar de cinco a diez minutos, tres veces al día. Cada vez que comenzamos un juego con nuestro perro, también debemos ser nosotros los que finalicemos el juego. Los juegos ayudarán a reforzar el fuerte vínculo que tenemos con nuestro perro. Además, ayuda con la obediencia; un perro obediente es fácil de llevar a cualquier parte y seguirá nuestras órdenes no solo en casa sino también en público (es decir, cuando podamos estar más en público).

Entonces, con todo lo dicho, ¡que comiencen los juegos!

Aquí hay algunas ideas sobre cómo jugar con su perro durante la cuarentena:

  1. Cualquier juego que estimule el sentido del olfato de un perro y que cree interacción es bueno. Recomendaría el uso de los clásicos juguetes Kong. También he visto algunos juguetes caseros, como los ‘Juegos Spin-out para golosinas para perros’ o el ‘juego de toallas’, donde se inserta una golosina dentro de una toalla enrollada. A lo largo del juego, el perro seguirá desenrollando la toalla en busca del premio. Hay un enlace a continuación en “Referencias” sobre juguetes caseros. Al hacer esto, asegúrese de que el juguete sea lo suficientemente grande y fuerte como para evitar cualquier daño o la posibilidad de que su cachorro se trague accidentalmente el objeto.

  2. Asegúrese de que su perro no corra como loco por la casa, saltando sobre la cama y el sofá. Los perros son como los niños y, si no se controlan correctamente, pueden lesionarse. Encontrar un área segura puede ser beneficioso siempre que brinde un buen lugar para la interacción con su perro.

  3. Regrese a lo básico. Tómese un momento para educar a su perro con el uso de comandos básicos como: callarse, sentarse, acostarse, ladrar a la orden, quieto y venir a la orden, ¡o incluso enseñarle a bailar con música! Incluso he visto a un entrenador que le enseña a su perro a saltar a la comba. Llévalo al siguiente nivel. Las posibilidades son infinitas.

  4. Si tiene una máquina especial para caminar en casa para perros (una cinta de correr para perros), aprovéchela. Es muy importante a la hora de hacerle hacer ejercicios tener a su perro a hacer ejercicio tener en cuenta la raza, la edad y la salud del perro. Para algunos perros, saltar varias veces o jugar a las escondidas en casa es más que suficiente. Para otros que tienen discapacidades, el uso de juegos de ejercicios con olores, juegos interactivos o el clásico juguete Kong son beneficiosos. Consulte a su veterinario si no está seguro de qué tipo de ejercicio es bueno para su perro. Nunca obligue a un perro a hacer ejercicio físico si está cansado o tiene dolor.

  5. Podemos encontrar juguetes interactivos o creados para estimular la inteligencia de los perros en cualquier tienda de mascotas o podemos comprar uno en Internet. Antes de comprar, asegúrese de leer atentamente las instrucciones y no compre uno basado solo en la apariencia. Algunos juguetes pueden ser buenos para su perro y otros no. También podemos hacer nuestros propios juguetes, que son creativos y asequibles (consulte los enlaces a continuación).

Recuerde, los perros no transmiten ni transmiten coronavirus. Sin embargo, si salen a la calle, es importante limpiarse las patas una vez que regresen a la casa. Es una buena medida preventiva. Por favor utilice únicamente agua y jabón o toallitas para higiene para perros o champús para baño en seco para perros, no utilice desinfectantes de alcohol o legía diluida en agua ya que esto causa quemaduras graves en la piel. Los perros tiene un PH del 7,5, su piel es mucho más sensible que la nuestra.

Durante este período de permanencia en el interior, aproveche la oportunidad para aprender más sobre los perros. Existen infinidad de libros educativos mostrando trucos para jugar con ellos y enseñarles. Cuanto más conocemos a nuestro perro, mejor aprendemos a comunicarnos con ellos y mejor los comprenderemos, hablándoles o simplemente comunicándonos con ellos gestual y corporalmente, por lo que más fuerte se vuelve nuestro vínculo con nuestro perro. Jugar con nuestros perros ayuda.

Quédese en casa, esté seguro y siempre ame a sus perros.

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