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Tips For Raising A Healthy, Well-Behaved Dog

By Pilar Garrido

As a dog grows up, few of us take into consideration the importance of teaching her correct behavior. Giving our dog lots of love is a positive thing, but if we overload her with too much petting and caressing — even to the point of allowing her to sleep on the sofa or bed without our permission, for example — it can become negative. 

(⬇️SCROLL DOWN FOR SPANISH TRANSLATION ⬇️)

If a younger dog does whatever she wants without discipline, this can become a huge problem. When a strong breed like a German shepherd becomes an adult, traits like aggressiveness and possessiveness can become difficult to control. Parents set limits on what their child can and cannot do at home. This is true especially when the child is going to school, in regards to study and play. The same applies to our dogs. 

We need to have a better understanding of why our dog behaves the way she behaves. It’s essential to make observations and take notes. Could it be because she feels protective of the family? Is she being territorial when new people are visiting? Is she being possessive when the family approaches someone new? Perhaps she lacks socialization and feels insecure when a new dog is introduced into the family. If we can isolate the problem, we can find a solution. 

When the dog’s aggressiveness is not due to abuse or bad socialization, follow the tips below. However, If the problem is due to maltreatment, use the same tips but with the help of a professional trainer. A trainer can assist us on how to disconnect our dog from bad associations and what steps to take, as this will require time and patience. 

Some dogs are normally not aggressive but become that way because of health issues such as hip dysplasia, kneecap injury or other painful injuries. We can observe this situation when we try to pet a specific part of the dog’s body, and she suddenly snaps or becomes aggressive. If this is the case, we need to bring her to the veterinarian to be examined. Never use punishment to stop aggressiveness because that can make matters worse, and our dogs might even turn against us.

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Never use punishment to stop aggressiveness because that can make matters worse, and our dogs might even turn against us.

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TIPS: 

  1. Dogs are hierarchical by nature. They follow leadership and know their place in the family. Leaders are not aggressive; they are there to maintain peace and control. They are calm, fair, balanced and expect others to follow certain rules. In our homes, we must set strong examples for our dogs. We set the rules and expect our dog to follow, not the other way around. Whenever our dog is whining and wants to go out, we do not go and grab the leash right away. We wait, and when the dog has calmed down, we then get the leash. The dog needs to demonstrate good behavior as a reward for going out. She needs to understand what is allowed and not allowed at home. When our dog needs something, give her instruction first such as ‘handshake’ or the simple command ‘sit and stay,’ and then we can permit her to do what she wants. 

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In our homes, we must set strong examples for our dogs. We set the rules and expect our dog to follow, not the other way around.

  1. Safety and security should always be our priority. The use of muzzles (if needed) is an important preventive measure from getting bitten by our dog. There are three types of muzzles. (1) The basket type is used for outdoor activities and allows for easy drinking access; (2) The short-snout muzzle is good for dogs such as the Pugs, Pekingese and Shih Tzu; and (3) A soft sleeve muzzle is good whenever there are home visitors or when bringing our dogs on short errands with us. Never leave the dog at home with a muzzle on, as it will create discomfort and anxiety.

  2. The dog needs to have a routine exercise, such as walking in the park or roaming around in a fenced area. This is important especially for energetic dogs. It is a way of calming down their energy level. A reward for good behavior is allowing the dog to roam freely. The leash can only come off once an order is obeyed. Example: ‘Focus:’ the dog is seated as she looks at us and as we take off the leash, we then say ‘Go:’ and then she is free to run around.  

  3. The dog needs to have a place she can call her own — a place where she can sleep or relax. This is her place of security. It could be a blanket, a bed or an open transport. I prefer a blanket because it is easy to move around. A dog should be allowed on a sofa or bed only when we give permission. When we eat, the dog needs to go to her place to respect us. The same applies for when we have visitors or when we need to talk on the phone. 

  4. Pat or caress the dog when she is calm and obeys orders. Caressing when she feels tense means allowing her to continue feeling that way. Touch is always a form of healing. It should have a positive association.

  5. Food and toys should not be laying on the floor the whole day. There should be a set time for eating and playing. Other than that, food and toy should be stored in their proper places.

  6. Teach our dogs the command ‘Leave It!’ When removing something out of the dog’s mouth, never force it, as she might learn possessiveness and can in turn to aggressiveness. We need to teach our dog that whenever she drops something with the command ‘Leave it,’ she gets a special treat or toy as a reward. 

I hope this simple guide can help you raise a healthy and well-behaved dog. Remember, our dogs look to us for leadership and we must provide it. 

If you have additional questions regarding your dog, please send an email to info@dogwhispererhq.com or to my Instagram @pilargarridola. Thank you.

SPANISH TRANSLATION:

Consejos para criar un perro sano y con buen comportamiento:

A medida que un perro crece, pocos de nosotros tenemos en cuenta la importancia de enseñarle su comportamiento correcto. Darle mucho amor a nuestro perro es algo positivo, pero si lo sobrecargamos con demasiadas caricias y caricias, incluso hasta el punto de permitirle dormir en el sofá o la cama sin nuestro permiso, por ejemplo, puede volverse negativo.

Si un perro más joven hace lo que quiera sin disciplina, esto puede convertirse en un gran problema. Cuando una raza fuerte como un pastor alemán se convierte en adulto, rasgos como la agresividad y la posesividad pueden volverse difíciles de controlar. Los padres establecen límites sobre lo que sus hijos pueden y no pueden hacer en casa. Esto es cierto especialmente cuando el niño va a la escuela, en lo que respecta a estudiar y jugar. Lo mismo se aplica a nuestros perros.

Necesitamos comprender mejor por qué nuestro perro se comporta de la manera en que se comporta. Es esencial hacer observaciones y tomar notas. ¿Podría ser porque se siente protector de la familia? ¿Está siendo territorial cuando le visita gente nueva? ¿Está siendo posesivo cuando a la familia se acerca a alguien nuevo? Quizás carece de socialización y se siente inseguro cuando se introduce un nuevo perro en la familia. Si podemos aislar el problema, podemos encontrar una solución.

Cuando la agresividad del perro no se deba a abuso o mala socialización, siga los consejos a continuación. Sin embargo, si el problema se debe al maltrato, use los mismos consejos pero con la ayuda de un adiestrador experto en modificación de conducta o etólogo profesional. Un educador canino puede ayudarnos a desconectar a nuestro perro de malas asociaciones y qué pasos tomar, ya que esto requerirá tiempo y paciencia.

Algunos perros normalmente no son agresivos, pero se vuelven así debido a problemas de salud como displasia de cadera, lesión en la rótula u otras lesiones dolorosas. Podemos observar esta situación cuando tratamos de acariciar una parte específica del cuerpo del perro, y de repente se rompe o se vuelve agresivo. Si este es el caso, tenemos que llevarla al veterinario para que la examine. Nunca use el castigo para detener la agresividad porque eso puede empeorar las cosas, y su perro podría incluso volverse contra usted.

CONSEJOS:

  1. Los perros son jerárquicos por naturaleza. Siguen el liderazgo y conocen su lugar en la familia. Los líderes no son agresivos; están ahí para mantener la paz y el control. Son tranquilos, justos, equilibrados y esperan que otros sigan ciertas reglas. En nuestros hogares, debemos establecer ejemplos sólidos para nuestros perros. Establecemos las reglas y esperamos a que nuestro perro nos siga, no al revés. Cuando nuestro perro se queja y quiere salir, no vamos y agarramos la correa de inmediato. Esperamos, y cuando el perro se ha calmado, entonces lo llamanos y le ponemos la correa. El perro necesita demostrar buen comportamiento como recompensa por salir. Él necesita entender lo que está permitido y lo que no está permitido en casa. Cuando nuestro perro necesite algo, primero dele alguna peuqña orden fácil como “pedirle la patita” o la simple orden “siéntate y quédate”, y luego podemos permitirle que haga lo que quiera como recompensa.

  2. La seguridad y la protección siempre deben ser nuestra prioridad. El uso de bozales (si es necesario) es una medida preventiva importante para que nuestro perro no lo muerda o muerda a otras personas. Hay tres tipos de bozales. (1) El tipo de canasta (vasquetville) se utiliza para actividades al aire libre y permite un fácil acceso para beber; (2) El bozal de hocico corto es bueno para perros como los Pugs, Pekinés y Shih Tzu; y (3) Un bozal de tela suave es bueno siempre que haya visitantes en el hogar para un ratito si su perro no sabe comportarse o cuando lleve a su perro a dar un paseo corto con nosotros. Nunca deje al perro en casa con el bozal puesto, ya que creará incomodidad y ansiedad. Y no use bozal si no es necesario.

  3. El perro necesita hacer un ejercicio con una rutina, como caminar en el parque o deambular por un área cercada. Esto es importante especialmente para perros enérgicos. Es una forma de calmar su nivel de energía. Una recompensa por el buen comportamiento es permitir que el perro deambule libremente. La correa solo puede quitarse tras obedecer una orden simple y estando calmado. Ejemplo: ‘Enfoque’: el perro está sentado mientras nos mira y cuando quitamos la correa, luego decimos ‘Ir:’ y luego es libre de correr como recompensa.

  4. El perro necesita tener un lugar que pueda llamar suyo, un lugar donde pueda dormir o relajarse. Este es su lugar de seguridad. Puede ser una manta, una cama, una tumbona o un trasportín abierto. Prefiero una manta porque es fácil moverse. Se debe permitir subir a un perro en un sofá o cama solo cuando le demos permiso, no hay nada malo en que suba o duerma con usted en la cama, pero dele primero una orden para que el subir se convierta en un premio. Cuando comemos, el perro necesita quedarse tumbado en su manta en el lugar de descanso que le designemos para respetarnos. Lo mismo se aplica cuando tenemos visitantes o cuando necesitamos hablar por teléfono.

  5. Acariciar al perro solamente cuando está tranquilo y obedece las órdenes. Acariciar cuando se siente tensa significa permitirle seguir sintiéndose así y premiar ese estado de ánimo. El tacto es siempre una forma de curación usando en estado de calma. Debería tener una asociación positiva. Es el primer sentido que desarrollan, ya que antes de nacer ya lo sienten, el olfato empieza a utilizarse tras nacer. Tened en cuenta que nacen ciegos y sordos, por lo que los principales sentidos son primero el tacto, después el olfato y después vista y oído. 

  6. La comida y los juguetes no deben estar puestos en el suelo todo el día. Debe haber un tiempo establecido para comer y jugar. Aparte de eso, la comida y el juguete deben almacenarse en sus lugares adecuados.

  7. Enseñe a su perro la orden ‘¡Suelta!’ Al sacar algo de la boca del perro, nunca lo fuerce, ya que podría aprender a ser posesivo y a su vez puede ser agresivo. Necesitamos enseñarle a nuestro perro que cada vez que suelta algo con el comando ‘¡Suelta!’, recibe un premio especial o un juguete como recompensa mejor que lo que tiene en la boca.

Espero que esta sencilla guía pueda ayudarlo a criar un perro sano, equilibrado y con buen comportamiento. Recuerde, nuestros perros buscan liderazgo en nosotros y debemos proporcionarlo correctamente.

Si tiene preguntas adicionales con respecto a su perro, envíe un correo electrónico a info@dogwhispererhq.com o a mi Instagram @pilargarridola.

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