Home E Behavior E Selecting The Right Dog For Your Family

Selecting The Right Dog For Your Family

By Pilar Garrido

happy-family-with-beagle-dog-in-autumn-park

There are many benefits to owning a dog, but choosing the right one for your family is easier said than done. We should ask ourselves: are we prepared to have a dog in our life? Are we ready to take on new (huge) responsibility? Is our family ready? If yes, wonderful! A dog is a loyal and loving companion that will always be there for us through good times and bad. 

But for individuals who have had negative experiences with animals in the past, or have chronic illnesses, for example, this can be trickier. When in doubt, you should first consult a professional dog trainer (and possibly a psychologist) to see if you are ready to take on the responsibility, and if a particular dog is right for you. The same applies to your family members.

There is a program called Animal Assisted Intervention (AAI) that helps to integrate animal and human services through therapy to promote health and wellbeing. If you or anyone in the family has had trauma and is in need of therapy or support, it could be beneficial to explore AAI. To those who are interested in owning a dog for the first time and are not sure, this is also a great resource.

If you have not had any negative experiences, and are excited and ready to bring home a new member of the family, here ere are some points to be aware of before selecting a dog:

(⬇️SCROLL DOWN FOR SPANISH TRANSLATION ⬇️)

Our character and lifestyle

A dog can feel and react to our energy. Our energy must be similar to that of the dog we choose. An athletic person should own a strong and agile dog. A quiet person or an elderly adult needs a dog that will suit their personality. Someone with health issues needs to think seriously about whether it is wise to get a dog, especially if he or she feels tired often (and is unable to be active with the dog). However, if someone who is lower energy insists on getting one, a smaller or older dog who loves to stay at home can be a good match. Our kids and their needs and energy should be taken into consideration too.

The right breed

Each animal is unique. The breed does not define the dog’s character, although it plays a part. Puppies from the same litter can have different types of energy levels. We need to pick a pup that suits our own temperament, and that of our family’s. Do research on breeds or speak with a trainer. Mixed breeds are just as affectionate too. When we choose to adopt a dog, we should consider the dog’s energy level and personality, not just the breed.

happy-family-with-labrador-retriever-dog-in-park

Our financial status

Expenses vary depending on the type of breed you want. Caring for a Saint Bernard is an enormous expense when compared to caring for a West Highland Terrier, for example. The same can apply to dog grooming. A large poodle can be more costly to maintain than a greyhound. Then there are vaccines, veterinarian checkups, micro-chips and other unexpected bills that can come up. Dogs can live for about 15 years, so that is 15 years of expenses to consider. If we love our dogs, those expenses are an expected and necessary part of our lives.

>
Dogs can live for about 15 years, so that is 15 years of expenses to consider. If we love our dogs, those expenses are an expected and necessary part of our lives.

The size of our home

A person who lives in a house with a big yard is providing a very different environment than someone who lives in a one or two-bedroom apartment. A smaller or older dog can adapt well in an apartment with less space. However, a big (or even a small) dog with lots of energy is better off in a larger home with a patio, yard or garden outside. We should also take into consideration the size of our family and how much room there will be for the new dog. Regardless, it’s important to take your dog for regular walks. 

Our availability 

Do we have the time to care for, bathe, groom and walk a dog? Hopefully yes, because this is all necessary. And when it comes to puppies, they need a lot of education and training. This will take time and dedication, and may require outside help from trainers and other experts. Like humans, dogs can get sick. We might need to take a time off from work to bring a pup to the vet. If we’re unsure if we’re up for the task, volunteering at an animal shelter can give us insight. We could even foster a dog, work on our schedule and see if we can meet a dog’s needs.

Time away for home

Are you the type of person who likes to be at home or are you a big traveler? Many places do not allow dogs on their premises. Flying with a dog to a vacation destination is a costly expense (and takes time and paperwork). If you’re not taking the dog with you, who is going to care for our pup? Perhaps family or friends, as a first resort, but they may have other plans. A doggy daycare or dog sitter are always good options to consider.

Allergy problems

We need to consult our medical provider to make sure we are not allergic to dogs. Normally, allergic reactions come from a dog shedding hair. If you have mild allergies, consider getting dogs that do not shed hair. Small dogs such as shih-tzus, malteses, poodles and yorkies are good examples. Short-haired dogs shed every six months and are not recommended for allergy sufferers. Daily hair maintenance and weekly bathing of the dog are key in preventing allergic reactions.

Whether to select dogs from an animal shelter or serious breeder

There are two good options for getting a dog. If you plan to buy one, get it from a respectable and legitimate breeder. These breeders try to preserve the dog quality and breed. Bear in mind that it is expensive and you may have to jump through some hoops because of strict rules and requirements. In addition, these breeders want to know the buyer’s intention. Do not rely on private individuals and beware of potential offers from scammers on the Internet. Cheap dogs sold by unknown individuals may have come from thefts or puppy mills. 

A list of trusted breeders can be found at American Kennel Club (AKC, USA), Real Sociedad Canina Española (RSCE, Spain) or Fédération Cynologique Internationale (International). Breeders on the list have permits and have spent many years producing quality breeds with lots of love and care.

However, my favorite option for getting a pup is to adopt through an animal shelter. There are lots of beautiful dogs who are as affectionate and loving, and in need of a caring home. 

Remember, if in doubt, dog trainers can provide good advice as to the type of dogs that would match a person’s personality, lifestyle and energy level. They can also help with behavioral issues that come up.

Never give away nor abandon an animal. The moment a dog enters your home, she becomes a part of the family. When things are done correctly — with proper training, care and love — it creates a beautiful human-dog bond that will last a lifetime. 

happy-family-walking-with-beagle-dog-in-autumn

SUGGESTED LIST OF ADOPTION CENTERS:

USA

• The Shelter Pet Project

• Petfinder

• Adoptapet

SPAIN

• iberanimal

• Save a life

SPANISH VERSION:

Tener un perro tiene muchos beneficios, pero elegir el adecuado para su familia es más fácil decirlo que hacerlo. Debemos preguntarnos: ¿Estamos preparados para tener un perro en nuestra vida? ¿estamos listos para asumir una nueva (enorme) responsabilidad? ¿está lista nuestra familia? si es así, ¡maravilloso! un perro es un compañero leal y amoroso que siempre estará ahí para nosotros en los buenos y malos momentos. 

Pero para las personas que han tenido experiencias negativas con animales en el pasado, o que tienen enfermedades crónicas, por ejemplo, esto puede ser más complicado. En caso de duda, primero debe consultar a un entrenador profesional de perros (y posiblemente también a un psicólogo) para ver si está listo para asumir la responsabilidad y si un perro en particular es adecuado para usted. Lo mismo se aplica a los miembros de su familia.

Existe un programa llamado Intervención asistida por animales (AAI) que ayuda a integrar los servicios animales y humanos a través de la terapia para promover la salud y el bienestar. Si usted o alguien de la familia ha sufrido un trauma y necesita terapia o apoyo, podría ser beneficioso explorar AAI. Para aquellos que están interesados en tener un perro por primera vez y no están seguros, este también es un gran recurso. 

Si no ha tenido ninguna experiencia negativa y está emocionado y listo para llevar a casa a un nuevo miembro de la familia, aquí hay algunos puntos que debe tener en cuenta antes de seleccionar un perro:

Nuestro caracter y estilo de vida

Un perro puede sentir y reaccionar a nuestra energía. Nuestra energía debe ser similar a la del perro que elegimos. Una persona atlética debe tener un perro fuerte y ágil. Una persona tranquila o un adulto mayor necesita un perro que se adapte a su personalidad. Alguien con problemas de salud necesita pensar seriamente si es aconsejable tener un perro, especialmente si se siente cansado con frecuencia (y no puede estar activo con el perro). Sin embargo, si alguien de baja energía insiste en tener uno, un perro más pequeño o abuelito al que le encante quedarse en casa y dar cortos paseos puede ser una buena combinación. Nuestros niños y sus necesidades y energía también deben tenerse en cuenta.

La raza correcta

Cada animal es único. La raza no define el carácter del perro, aunque juega un papel importante. Los cachorros de la misma camada pueden tener diferentes tipos de niveles de energía. Necesitamos elegir un cachorro que se adapte a nuestro propio temperamento y al de nuestra familia. Investigue sobre razas o hable con un entrenador. Los perros mestizos, a los que yo llamo “raza puro amor”, como mi perra Lady, también son igual de cariñosos. Cuando elegimos adoptar un perro, debemos considerar el nivel de energía y la personalidad del perro, no solo la raza.

Nuestro estado financiero

Los gastos varían según el tipo de raza que desee. Cuidar de un San Bernardo es un gasto enorme en comparación con el cuidado de un West Highland Terrier, por ejemplo. Lo mismo puede aplicarse a la peluqueria canina y aseo diario del perro. Un caniche grande es más costoso de mantener que un galgo. A parte están las vacunas, los controles veterinarios, los microchips y otras facturas inesperadas que pueden surgir y en muchos casos conviene contratar un seguro para gastos veterinarios para mascotas para imprevistos. Los perros pueden vivir durante unos 15 años, por lo que son 15 años de gastos a considerar. Si amamos a nuestros perros, esos gastos son una parte necesaria y esperada de nuestras vidas.

El tamaño de nuestra casa

Una persona que vive en una casa con un gran patio ofrece un ambiente muy diferente al de alguien que vive en un apartamento de una o dos habitaciones. Un perro más pequeño o mayor puede adaptarse bien en un apartamento con menos espacio. Sin embargo, un perro grande (o incluso pequeño) con mucha energía está mejor en una casa más grande con un patio, patio o jardín al aire libre. También debemos tener en cuenta el tamaño de nuestra familia y cuánto espacio habrá para el nuevo perro. De todos modos, es importante llevar a tu perro a pasear regularmente y aunque tenga jardín que este con la familia, el jardin debe ser solo un lugar donde jugar a ratos con la familia y no un lugar donde vivir aislado.

Nuestra disponibilidad de tiempo

¿Tenemos tiempo para cuidar, bañar, preparar y pasear a un perro? Esperemos que sí, porque todo esto es necesario. Y cuando se trata de cachorros, necesitan mucha educación y atención. Esto requerirá tiempo y dedicación, y puede requerir ayuda externa de entrenadores y otros expertos. Al igual que los humanos, los perros pueden enfermarse. Es posible que debamos tomarnos un tiempo libre del trabajo para llevar un cachorro al veterinario. Si no estamos seguros de si estamos listos para la tarea, ser voluntario en un refugio de animales puede darnos una idea. Incluso podríamos tener temporalmente en acogida a un perro, al cual ayudamos, trabajar en nuestro horario y ver si podemos satisfacer las necesidades de un perro.

Tiempo fuera de casa en vacaciones

¿Eres el tipo de persona que le gusta estar en casa o eres un gran viajero? Muchos lugares no permiten perros en sus instalaciones. Volar en avión con un perro a un destino de vacaciones es un gasto costoso (y requiere tiempo y papeleo). Si no llevas al perro contigo, ¿quién cuidará a nuestro cachorro? Quizás familiares o amigos, como primer recurso, pero pueden tener otros planes. Una guardería para perros o un cuidador de perros siempre son buenas opciones a considerar.

Problemas de alergia

Necesitamos consultar a nuestro médico especialista alergólogo para asegurarnos de que no somos alérgicos a los perros y si lo somos en que grado. Si tiene tendencia a sufrir urticaria no puede tener perro. Normalmente, las reacciones alérgicas provienen de perros que mudan el pelo. Si tiene alergias leves, considere adquirir perros que no pierdan el pelo. Perros pequeños como shih-tzus, malteses, caniches y yorkies son buenos ejemplos. Los perros de pelo corto o medio mudan cada seis meses y no se recomiendan para las personas alérgicas. El mantenimiento diario del pelo y el baño semanal del perro son clave para prevenir reacciones alérgicas. 

Tanto si decide por adoptar un perro de un refugio de animales o de un criador serio tenga presente lo siguiente:

Hay dos buenas opciones para conseguir un perro. Si planeas comprar uno, obtenlo de un criador respetable y legítimo. Estos criadores intentan preservar la calidad y la raza del perro. Tenga en cuenta que es costoso y es posible que tenga que saltar algunos obstáculos debido a normas y requisitos estrictos. Además, estos criadores quieren saber la intención del comprador. No confíe en particulares y tenga cuidado con las posibles ofertas de los estafadores en Internet. Los perros baratos vendidos por personas desconocidas pueden provenir de robos o “fábricas de cachorros”.

Se puede encontrar una lista de criadores de confianza en American Kennel Club (AKC, EE. UU.), Real Sociedad Canina Española (RSCE, España) o Fédération Cynologique Internationale (Internacional). Los criadores en la lista tienen permisos y han pasado muchos años criando razas de calidad con mucho amor y cuidado.

Sin embargo, mi opción favorita para tener un nuevo amigo que nos haga compañía es adoptar a través de un refugio de animales. Hay muchos perros hermosos que son tan cariñosos y amorosos, y que necesitan urgente un hogar acogedor.

Recuerde, en caso de duda, los entrenadores de perros pueden proporcionar buenos consejos sobre el tipo de perros que coincidirían con la personalidad, el estilo de vida y el nivel de energía de una persona. También pueden ayudar con los problemas de comportamiento que surjan.

Nunca regale ni abandone a un animal. En el momento en que un perro ingresa a su hogar, se convierte en parte de la familia. Cuando las cosas se hacen correctamente, con la capacitación, el cuidado y el amor adecuados, se crea un hermoso vínculo humano-perro que durará toda la vida.

LISTA SUGERIDA DE CENTROS DE ADOPCIÓN: 

USA

• The Shelter Pet Project

• Petfinder

• Adoptapet

SPAIN

• iberanimal

• Save a life

legacy-300x250-watch-tv
Shop Dog Whisperer Products