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How To Train And Rehabilitate Your New Adopted Dog During COVID

By Pilar Garrido

The adoption of a dog or another pet during COVID-19 is an unprecedented situation. Your first few weeks’ experience will vary depending on where you are located geographically and how serious the situation is there. In Spain, where I live, having a dog at home allows a person to go out for 10 minutes three times a day so to walk the dog. This is much needed respite from the heavily implemented quarantine (for both humans and dogs).


In the United States, there has been an increase in the number of dog and cat adoptions compared to years past. In fact, nationwide, there has been an unprecedented interest in adopting pets — and thus has created a shortage of animals in shelters (ERSKINE, 2020). We consider that a victory, as long as these animals are going to good homes! In times of need, a dog or cat is not just a pet but a good companion to help with our restlessness. It also helps to relieve our stress and anxiety.


On the contrary, Spain has been at maximum alert since March 15, 2020. It is second to Italy with the highest number of coronavirus-related deaths. However, the country is beginning to see hope on the horizon. The number of deaths during the past few days have been declining. On the other hand, because of the fear of contagion, economic problems and loss of jobs, it may be difficult to adopt, foster or rescue dogs and cats in the country.  

To adopt, a specific permit is required from a veterinarian in order for the pets to get transferred from one center to another in the region. Unlike in the past, where an adoption center will talk to another center to facilitate the process, now it becomes impossible for this to take place — and thus it prevents an animal from going to a loving family. 

Here is the case of a dog named Tallarin, a one-year-old Belgian Malinois. The owner left the dog tied at the gate of an animal shelter in Baza (Granada, Spain). The dog is one of many that has been abandoned and left malnourished. Due to the lack of space, another shelter called Los Amigos del Bingo (Friends of Bingo) in Coria Del Rio in Seville had to drive to the area to pick up Tallarin. 

The dog’s ordeal was not as easy. Friends of Bingo had to hire a special taxi service to use as animal transportation, apply for a permit to move around the city, and finally get a veterinary permit to pick up and bring the dog home to the shelter. It is an example of heroism on the part of the volunteer to do what it takes to save an animal. The pandemic is not only about saving human lives, but also about saving dogs and cats that have been abandoned by their owners.

The pandemic is not only about saving human lives, but also about saving dogs and cats that have been abandoned by their owners.

Many of the shelters like Friends of Bingo are without resources due to the lockdown. Dog and cat adoptions have had to be cancelled because of the changes put in place during the lockdown. Animal shelters that used to get help are now in difficult positions. Because people from all walks of life have been left unemployed, nowadays, donations have almost ceased to exist. If you can, consider donating to shelters in need.


Tallarin on his road to recovery.

Tallarin, the Belgian Malinois, is now recovering from malnutrition. Although he still has not fully recovered, through my advice and together with the team from the animal shelter, we are working hard with his problems: fear of strangers, avoidance, and stress and anxiety. Since he is still a puppy at one year old, it is never too late to work on his behavior. 

It is important that he gets mental stimulation (such as games), the ability to stroll along the center and the ability to interact with puppies of his age. The team needs to demonstrate strong leadership so that Tallarin can tell who is in command, which is important in building the rapport and confidence necessary for him to grow into a well-balanced dog. Once he has fully recovered, emotionally and physically, he’ll be on his way to foster care.

Adoption is the most humane thing we can do for dogs and cats. We need to bear in mind that not all animals at shelters come from a happy home or background. Some may have had bad experiences; their adaptation to a new place will take time and lots of patience. A traumatized dog will avoid people and hide the moment she arrives home. This is not the time to give up. Healings can take months or even longer. Patience, love and support are the key to open her heart. In the end, the reward will be great.


Here are some good pointers that we all need to consider when adopting or fostering rescued animals:

  •  Get as much information about the animal’s history as you can. This includes age, where and how she was found, and her behavior with humans as well with other animals.

  •  By knowing the type of behavior to expect, we can learn how to work with it. Do not use your gut instinct. It’s important to consult a dog trainer or speak with someone at the shelter for advice.

  •  A dog should have a place she can call home. She needs a comfortable and quiet area. Scents such as Lavender, Chamomile or other pheromone products can stimulate a relaxing sensation. Relaxing products are not miraculous cures but a coping aid for her first few days. Calm music can help too.

  •  Never play with the dog when she is tired, scared or nervous. Give her some time and space. Water and a toy (Kong, for example) with little treats inside can be beneficial.

  •  The dog should know the exact time for her meals. This will depend on the age and breed of the dog. Consult the nearest veterinarian for information on the type of food and the frequency she should eat in a day. Never leave a bowl with food on the floor. Remove it 20 minutes after she is finished. 

  •  It is essential that the dog keeps a scheduled daily routine and learns to stay in her room at times even when the owner is at home. It is a good way to develop self-confidence.

  •  Never take food away from the dog while she is eating. Also, don’t wake her up while she is sleeping.

  •  When the dog arrives home, do not integrate her immediately with the rest of the pack (if you have multiple dogs and pets). The acceptance must be monitored, carefully and gradually. The pack needs to get used to smelling the newcomer and vice versa. Introduction must be made in a controlled environment in the presence of the owner as the pack leader. 

  •  Allow the animal to come to you, and not the other way around. Give her space to go roam around so she knows that none of her new environment is a threat to her.

  •  When learning to understand the character of the new dog, reward good behavior with toys, treats and kind words. Avoid making corrections right away. It will scare her away. If the dog is behaving improperly, plainly saying, ‘No,’ is enough. Learn to redirect the dog’s behavior when something is wrong by implementing exercise or games.

  •  When the dog feels frightened, avoid caressing or speaking to her. Simply remain calm and quiet, at her side. It will give her a sense of security. 

Please learn to adhere to these pointers. It will aid in creating a strong bond with your dog (or cat or other pet). For help, contact the staff at your local animal shelter or seek the advice of a professional dog trainer or an animal expert in behavioral modification.

By adopting, you are giving your new dog or cat a home sweet forever home.


ERSKINE, C. (2020). The Latest Shortage? Dogs And Cats, As Folks Foster And Adopt Pets During Quarantine. Retrieved from https://www.latimes.com/california/story/2020-04-02/requests-to-foster-and-adopt-pets-surge-as-coronavirus-keeps-us-at-home

The Human Society of the United States. (2020). Top reasons to adopt a pet. Retrieved from https://www.humanesociety.org/resources/top-reasons-adopt-pet

‘Los Amigo del Bingo’ (Friends of Bingo).

For Information:

Facebook: https://www.facebook.com/asociacionlosamigosdebingo/

Instagram @losamigosdebingo 


La adopción de un perro u otra mascota durante COVID-19 es una situación sin precedentes. La experiencia de las primeras semanas variará según la ubicación geográfica y la gravedad de la situación. En España, donde vivo, tener un perro en casa permite que una persona salga 10 minutos tres veces al día para pasear al perro. Este es un respiro muy necesario de la cuarentena altamente implementada (tanto para humanos como para perros).

En los Estados Unidos, ha habido un aumento en el número de adopciones de perros y gatos en comparación con años anteriores. De hecho, en todo el país, ha habido un interés sin precedentes en la adopción de mascotas y, por lo tanto, ha creado una escasez de animales en los refugios (ERSKINE, 2020). ¡Consideramos que es una victoria, siempre y cuando estos animales vayan a buenos hogares! En tiempos de necesidad, un perro o un gato no es solo una mascota, sino un buen compañero para ayudarnos con nuestra inquietud. También ayuda a aliviar nuestro estrés y ansiedad.

Por el contrario, España ha estado en alerta máxima desde el 15 de marzo de 2020. Es el segundo de Italia con el mayor número de muertes relacionadas con el coronavirus. Sin embargo, el país está comenzando a ver esperanza en el horizonte. El número de muertes durante los últimos días ha disminuido. Por otro lado, debido al miedo al contagio, los problemas económicos y la pérdida de empleos, puede ser difícil adoptar, acoger temporalmente o rescatar perros y gatos en el país.

Para adoptar, se requiere un permiso específico de un veterinario para que las mascotas sean transladadas de un centro a otro en la región. A diferencia del pasado, donde un centro de adopción hablará con otro centro para facilitar el proceso, ahora se hace imposible que esto suceda y, por lo tanto, dificulta que un animal pueda ir a una buena familia.

Este es el caso de un perro llamado Tallarin, un Malinois belga de apróximadamente un año. El dueño dejó al perro atado en la puerta trasera de un refugio de animales en Baza (Granada, España). Este perro es uno de los muchos que han sido abandonados y dejados desnutridos. Debido a la falta de espacio, otro refugio llamado “Los Amigos del Bingo” en Coria del Río en Sevilla tuvo que conducir hasta la zona para recoger a Tallarin.

Debido a la terrible situación actual, el rescate y traslado del perro no fueron tan fáciles. “Los amigos de Bingo” tuvieron que contratar un servicio de taxi especial para utilizarlo como transporte de animales, solicitar un permiso para desplazarse de una ciudad a otra y finalmente obtener un permiso veterinario para recoger y llevar al perro al refugio de Sevilla (distancia de 362Km). Es un ejemplo de heroísmo por parte del voluntario para hacer lo que sea necesario para salvar a un animal. La pandemia no solo trata de salvar vidas humanas, sino también de salvar perros y gatos que han sido abandonados por sus dueños.

Muchos de los refugios como “Los Amigos de Bingo” carecen de recursos debido al bloqueo. Muchas adopciones de perros y gatos han tenido que cancelarse debido a los cambios implementados durante la cuarentena. Los refugios de animales que solían recibir ayuda ahora están en situaciones difíciles. Debido a que personas de muchísimos sectores profesionales por las circunstancias de la vida han quedado desempleadas, hoy en día, las donaciones casi han dejado de existir. Si puede, considere donar a refugios necesitados.

Tallarin, el belga Malinois, ahora se está recuperando de la desnutrición. Le hicieron las pruebas veterinarias y está sano, a parte de la desnutrición y los parásitos fácil de tratar. Aunque todavía no se ha recuperado por completo, a través de mi consejo y junto con el equipo del refugio de animales, estamos trabajando duro con sus problemas: miedo a los extraños, miedo a otros perros machos, evitación, estrés y ansiedad. Como todavía es un cachorro de un año, aun estamos a tiempo para que asimile las cosas con mayor rápidez, aunque nunca es demasiado tarde para trabajar en el comportamiento de un perro.

Es importante que reciba estimulación mental (como juegos), la posibilidad de pasear por el centro y la posibilidad de interactuar con cachorros de su edad o perros adultos equilibrados. El equipo necesita demostrar una guia/liderazgo claros para que Tallarin pueda saber que puede creer en las personas de nuevo y relajarse, lo cual es importante para construir la relación y la confianza necesarias para que se convierta en un perro bien equilibrado. Una vez que se haya recuperado por completo, emocional y físicamente, estará preparado para ser adoptado o ir a una casa de acogida temporal hasta que surja un buen adoptante que le quiera como a familia.

La adopción es lo más humano que podemos hacer para ayudar a lo perros y a los gatos. Debemos tener en cuenta que no todos los animales en los refugios provienen de un hogar o un entorno felices. Algunos pueden haber tenido malas experiencias; Su adaptación a un nuevo lugar llevará tiempo y mucha paciencia. Un perro traumatizado evitará a las personas y se esconderá en el momento en que llegue a casa. Este no es razón para rendirse. Las adaptaciones pueden llevar meses o incluso más. La paciencia, los conociminetos sobre perros, las ganas de aprender sobre ellos y ayudarles, el amor y el apoyo son la clave para abrir su corazón. Al final, la recompensa será genial. En muchos casos, al final son ellos quienes le acaban rescatandole a usted.

Aquí hay algunos buenos consejos que todos debemos tener en cuenta al adoptar o acoger animales rescatados:

  •  Obtenga tanta información sobre la historia del animal como pueda. Esto incluye la edad, dónde y cómo fue encontrada, y su comportamiento con los humanos y con otros animales.

  •  Al conocer el tipo de comportamiento que podemos esperar, podemos aprender a trabajar con él. No uses tu instinto. Es importante consultar a un entrenador de perros certificado o hablar con alguien en el refugio para obtener asesoramiento.

  •  Un perro debe tener un lugar en el hogar al que pueda acudir en todo momento si se siente estresado. El necesita un área cómoda y tranquila, su ¨habitación”. Las esencias como la lavanda, la manzanilla, los inciensos u otros productos de feromonas pueden estimular una sensación relajante. Los productos relajantes no son curas milagrosas sino una ayuda para afrontar los primeros días. La música tranquila también puede ayudar.

  •  Nunca juegues con el perro cuando esté cansado, asustado o nervioso. Dale algo de tiempo y espacio. El agua y un juguete (Kong, por ejemplo) con pequeñas golosinas adentro pueden ser beneficiosos.

  •  El perro debe tener un horario exacto para sus comidas. Esto dependerá de la edad y la raza del perro. Consulte al veterinario más cercano para obtener información sobre el tipo de alimento y la frecuencia con la que debe comer en un día. Nunca deje un tazón con comida en el piso. Quítelo 20 minutos después de que ella haya terminado.

  •  Es esencial que el perro mantenga una rutina diaria programada y aprenda a permanecer en su habitación a veces, incluso cuando el dueño está en casa. Es una buena forma de desarrollar la autoconfianza.

  •  Nunca le quite comida al perro mientras está comiendo. Además, no la despiertes mientras duerme.

  •  Cuando el perro llegue a casa, no lo integre de inmediato con el resto de sus animales (si tiene varios perros y mascotas). La aceptación debe ser monitoreada, cuidadosa y gradualmente. El resto de animales necesitan acostumbrarse a oler al recién llegado y a aceptarlo y viceversa. La introducción debe hacerse en un entorno controlado en presencia del propietario como líder de la manada.

  •  Permita que el animal se acerque a usted y no al revés. Déle espacio para deambular para que sepa que nadie de su nuevo entorno es una amenaza para él. 

  •  Al aprender a comprender el carácter del nuevo perro, recompense el buen comportamiento con juguetes, golosinas y palabras amables. Evite hacer correcciones de inmediato. Lo asustará y no es nada conveniente. Si el perro se comporta de manera inadecuada, basta decir simplemente “No”. Aprenda a redirigir el comportamiento del perro cuando algo está mal mediante la implementación de ejercicios o juegos.

  •  Cuando el perro se sienta asustado, evite acariciarlo o hablarle. Simplemente mantenga la calma y la tranquilidad, a su lado. Le dará una sensación de seguridad. Y mantenga siempre una energia segura y tranquila, los animales no confian en personas que transmiten energias nerviosas e innestables.

Por favor, aprenda a aplicar estos consejos. Ayudará a crear un fuerte vínculo con su perro (o gato u otra mascota). Para obtener ayuda, comuníquese con el personal de su refugio de animales local o busque el consejo de un entrenador de perros profesional o un experto en modificación de comportamiento cerfificado.

Al adoptar, le está dando a su nuevo perro o gato un hogar dulce y una vida feliz para siempre.

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