Home E Behavior E How To Socialize Your Puppy At Home During The COVID-19 Lockdown

How To Socialize Your Puppy At Home During The COVID-19 Lockdown

By Pilar Garrido

multiple-multi-colored-cute-young-small-purebred-australian-staffordshire-terrior-pups-resting-and-playing-with-eachother-on-a-sunny-afternoon-in-their-family-home-dog-kennel-australia

A puppy’s socialization period is the most significant part of her life. This is when a puppy learns how to interact with her environment and with other animals and people. All of the positive and negative interactions the puppy experiences during this stage will have a significant impact on her character for the rest of her life. 

(⬇️SCROLL DOWN FOR SPANISH TRANSLATION ⬇️)

The most critical learning period begins at three weeks. That is when the puppy begins to hear, see and explore new experiences. This stage, which lasts up to twelve weeks, is called imprinting. During the imprinting stage, your puppy is curious about her environment and anything novel (rather than towards her mother or siblings). 

>
The most critical learning period begins at three weeks. That is when the puppy begins to hear, see and explore new experiences. This stage, which lasts up to twelve weeks, is called imprinting. During the imprinting stage, your puppy is curious about her environment and anything novel (rather than towards her mother or siblings). 

As the puppy is growing up, she learns the proper behavior of her breed and recognizes those of her own. If we deprive the puppy during this period of any contact with other dogs, she will have problems accepting and recognizing those of her own kind. 

Normally, puppies start to become surrounded by strangers at three to five weeks of age. They learn to become suspicious, a defense mechanism that continues to develop until they reach 14 weeks. It is a survival instinct that takes over, especially when they are in a natural habitat. This mechanism will kick in the moment they feel the presence of possible predators.

If we deprive a puppy of any human contact from the time of its birth until 14 weeks of age, the animal will shy away from humans. It will always be fearful, suspicious and avoidant towards people. That is why feral cats and dogs with limited human contact after 14 weeks can rarely be fully socialized. This can change if the puppy has had previous contact with humans or animals, provided it didn’t have any negative associated feelings. 

We have to bear in mind that whenever a puppy remains locked up, beginning from eight weeks to six months of age, it will have a generalized fear of any new environment.

By now, you should have a clear idea how an animal or a puppy learns. But the question now is, “How can we educate and socialize our puppies if we cannot even leave the house because of Coronavirus (COVID-19)? They cannot be introduced to any new environments.”

It’s true that the current situation is very complicated. Lockdown is not only happening in our own cities, but also in many parts of the world. However, we have to remember that the vast majority of the puppies that are born today are surrounded by their mother and siblings that have had connection with humans. Therefore, a correct imprinting base has been laid. Here’s what to do next.

legacy-greatpost29image2

Important guidelines to follow during the Coronavirus lockdown:

1. Bring your puppy to the balcony or to the patio (or a backyard if it’s safe). If you do not have any of these options, open the window so that she can be familiar with all kinds of different sounds coming from various directions. Plus, she can get fresh air this way!

2. When possible, every time you go out to do something, bring the puppy — even if she is inside a doggy bag or being carried in your arms.

3. Play noises of dogs barking and playing with people on the TV or radio.

4. Create a game at home to teach the puppy how to associate sound using a ‘clicker’ with getting food. When the puppy is supposed to eat and does so at the appropriate time, use the clicker and then reward her with a treat or pat on the head.

5. Teach the puppy to give handshake with a clicker so that, in the future, she can also give handshake to people she does not know. She will associate the behavior with positive experiences learned from an early age.

6. Teach the puppy how to wear a leash and collar inside the house once in a while. In the future, it will be easier to walk the puppy outside. Even if she can barely go out now, it is important that the leash and collar are associated with walking.

7. Work on developing her sense of smell by hiding her favorite toy and teaching her how to look for it around the house.

8. Make sure a new puppy does not have any bad experiences when encountering another dog, cat or other animal. If the presentation is done correctly and with good association, it will be easier for the puppy to accept a new pet in the house later.

9. Whenever you need to bring your dog to the veterinarian or if you need to buy animal food, why not combine both? Make it a fun experience for the puppy. 

10. You should discourage people from touching your puppy at first. Have your puppy observe people and animals and understand she is not in any danger as she moves around the environment. 

11. Learn to build confidence in your puppy by showing that you know exactly what you are doing. Puppies look for leadership in a person. For example, never leave puppy food in the bowl for the entire day. Your dog needs to understand that food should be earned and given by you. 

puppy-in-hand-2

Everything I have mentioned will help in the socialization of your puppy once the lockdown is over. Your new puppy will learn to follow you instinctively as she does with her mother. Happy training and stay safe!

References:

Lavanguardia. (2018) Este hombre vivió su infancia criado por lobos, y asegura que “detesta la vida humana,” retrieved from https://www.lavanguardia.com/cribeo/cultura/20180410/47424139137/este-hombre-vivio-su-infancia-criado-por-lobos-y-asegura-que-detesta-la-vida-humana.html 

wildlifesciencecenter. (2014). Bottle Feeding Wolf Puppies at the Wildlife Science Center. Retrieved from https://www.youtube.com/watch?v=LgGUxEirwLs

SPANISH VERSION:

El período de socialización de un cachorro es la parte más importante de su vida. Esto es cuando un cachorro aprende a interactuar con su entorno y con otros animales y personas. Todas las interacciones positivas y negativas que experimenta el cachorro durante esta etapa tendrán un impacto significativo en su carácter por el resto de su vida.

El período de aprendizaje más crítico comienza a las tres semanas. Es entonces cuando el cachorro comienza a escuchar, ver y explorar nuevas experiencias. Esta etapa, que dura hasta doce semanas, se llama impresión. Durante la etapa de impresión, su cachorro siente curiosidad sobre su entorno y cualquier cosa nueva (en lugar de hacia su madre o hermanos).

A medida que el cachorro crece, aprende el comportamiento adecuado de su raza, aprende a reconocer a su especie y reconoce los suyos( es decir, aprende a ser perro y reconocer y aceptar a los suyos y a su entorno). Si privamos al cachorro durante este período de cualquier contacto con otros perros, tendrá problemas para aceptar y reconocer a los de su propia especie.

Normalmente, los cachorros comienzan a rodearse de extraños a las tres o cinco semanas de edad. Aprenden a ser desconfiados, un mecanismo de defensa que continúa desarrollándose hasta que alcanzan las 14 semanas. Es un instinto de supervivencia que se hace cargo, especialmente cuando están en un hábitat natural. Este mecanismo se activará en el momento en que sientan la presencia de posibles depredadores.

Si privamos a un cachorro de cualquier contacto humano desde el momento de su nacimiento hasta las 14 semanas de edad, el animal se alejará de los humanos. Siempre será temeroso, sospechoso y evasivo hacia las personas. Es por eso que los gatos y perros salvajes con contacto humano limitado después de 14 semanas rara vez se pueden socializar por completo. Esto puede cambiar si el cachorro ha tenido contacto previo con humanos o animales, siempre que no tenga ninguna experiencia negativa asociada.

Tenemos que tener en cuenta que cada vez que un cachorro permanece encerrado, desde las ocho semanas hasta los seis meses de edad, tendrá un miedo generalizado a cualquier entorno nuevo.

A estas alturas, debe tener una idea clara de cómo aprende un animal o un cachorro. Pero la pregunta ahora es: “¿Cómo podemos educar y socializar a nuestros cachorros si ni siquiera podemos salir de la casa debido al Coronavirus (COVID-19)? No pueden ser introducidos a ningún entorno nuevo.”

Es cierto que la situación actual es muy complicada. El encierro por cuarentena no solo está ocurriendo en nuestras propias ciudades, sino también en muchas partes del mundo. Sin embargo, debemos recordar que la gran mayoría de los cachorros que nacen hoy están rodeados de su madre y hermanos que han tenido conexión con humanos. Por lo tanto, se ha establecido una base de impronta correcta. Esto es lo que debe hacerse a continuación para mantenerla.

Pautas importantes a seguir durante el encierro por cuarentena de Coronavirus:

1. Lleve a su cachorro al balcón o al patio (o al patio trasero si es seguro). Si no tiene ninguna de estas opciones, abra la ventana para que pueda familiarizarse con todo tipo de sonidos diferentes provenientes de varias direcciones. Además, ¡puede tomar aire fresco de esta manera!

2. Cuando sea posible, cada vez que salga a hacer algo, lleve con usted al cachorro, es correcto incluso si está dentro de una bolsa de viaje para perros o lo lleva usted en sus brazos.

3. Juega ruidos de perros ladrando y jugando con personas en la televisión o la radio. Permita tambien que cuando alguien le llame por telefono o video diga el nombre del perrito y palabras cariñosas.

4. Crea un juego en casa para enseñarle al cachorro cómo asociar el sonido usando un ‘clicker’ con la obtención de comida. Cuando se supone que el cachorro come y lo hace en el momento apropiado, use el clicker y luego recompénselo con un premio de comida o un juguete o una caricia cariñosa en la cabeza o el lomo y palabras con tono de voz suave.

5. Enseñe al cachorro a dar la pata con un clicker ( si no tiene clicker, puede usar siempre la misma palabra “bien” o un sonido que sea siempre el mismo) para que, en el futuro, también pueda en el future sentirse comodo dando la pata a personas que no conoce. El asociará el comportamiento con experiencias positivas aprendidas desde una edad temprana.

6. Enseñe al cachorro a usar una correa y un collar dentro de la casa de vez en cuando. En el futuro, será más fácil sacar a pasear al cachorro. Incluso si apenas puede salir ahora, es importante que la correa y el collar estén asociados con el caminar juntos.

7. Trabaja para desarrollar su sentido del olfato escondiendo su juguete favorito y enseñándole a buscarlo en la casa.

8. Asegúrese de que su cachorro no tenga malas experiencias cuando se encuentre con otro perro, gato u otro animal (lo mismo con personas de distintas edades, niños y bebes). Si la presentación se realiza correctamente y con una buena asociación, será más fácil para el cachorro aceptar una nueva mascota en la casa más tarde.

9. Siempre que necesite llevar a su perro al veterinario o si necesita comprar alimentos para animales, ¿por qué no combinar ambos? Que sea una experiencia divertida para el cachorro.

10. No se preocupe porque las personas no puedan acariciar a su cachorro en la calle. Haga que su cachorro observe a personas y animales y comprenda que no corre ningún peligro mientras se mueve por el medio ambiente.

11. Aprende a transmitir confianza a tu cachorro demostrando que sabes exactamente lo que estás haciendo. Los cachorros buscan liderazgo/guia en una persona. Por ejemplo, nunca deje comida para cachorros en el tazón durante todo el día. Su perro necesita entender que la comida debe de ganarsela y que usted es quien se la trae.

Todo lo que he mencionado ayudará en la socialización de su cachorro una vez que termine la cuarentena. Su nuevo cachorro aprenderá a seguirle instintivamente como lo hace con su madre. ¡Feliz entrenamiento y cuidense mucho!

Referencias:

Lavanguardia. (2018) Este hombre vivió su infancia criado por lobos, y asegura que “detesta la vida humana,” perteneciente al artículo https://www.lavanguardia.com/cribeo/cultura/20180410/47424139137/este-hombre-vivio-su-infancia-criado-por-lobos-y-asegura-que-detesta-la-vida-humana.html 

wildlifesciencecenter. (2014). Criando cachorros de lobo en el centro de ciencias de vida Salvaje “Wildlife Science Center”. Perteneciente el video de youtube https://www.youtube.com/watch?v=LgGUxEirwLs

legacy-300x250-watch-tv
Shop Dog Whisperer Products