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Ask Pilar: Which Dog, Nervousness And Socialization

Welcome to our “Ask Pilar” series! Professional dog trainer and groomer Pilar Garrido will answer questions you have about your pup. She is only providing a basic overview. For more information, please consult a trainer, behaviorist or groomer in your area, who can directly work with your dogs.

For this round of questions, our readers asked:

1. I am looking to get my first dog, and want him or her to be a close companion. Ideally, this will be a friendly, warm dog but also an active one that I can take with me on adventures outside. Do you have any recommendations?

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If this is your first time getting a dog, you are probably thinking “what happens if I pick the wrong one?” First of all, we need to be patient and think this through carefully. You mentioned you are active and you want a dog that can match your energy, as well as being a good companion. When you said this, the first dog that came to mind is a Border Collie. This breed of dog has a lot of energy and will always stay near you. The dog is adventurous and they are bred to work on farms with the shepherds. You can read my article “Selecting The Right Dog For Your Family” for more in-depth advice.

There are a lot of animal shelters that have dogs you can rescue. You can call and find out if there are any active dogs. You can tell right away if he/she can match your energy. It should not be a dog that pulls on the leash but rather walks alongside with you. When looking for a happy puppy, do not be in a rush to pick one. Be observant. Dogs are instinctive by nature. So, the first one that gravitates towards you is the one that can feel your energy.   

(⬇️SCROLL DOWN FOR SPANISH TRANSLATION ⬇️)

2. We have a two-year-old female Daniff (English Mastiff/European Great Dane mix). Within the past six to eight months, she has become nervous around certain people. Sometimes it is male adults (rarely female), and other times it’s children she does not recognize. She will growl and her hair on her spine stands up. If they do not listen to her warnings, she nips at them. Why is she behaving this way and how can we fix it?

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(Note: For a dog as large as an English Mastiff/European Great Dane mix, it is important to train them on the leash. Before they are introduced to strangers — on walks or if there are visitors — make sure you can control them on a leash. If you can’t do it, please get professional help.)

Good observational skills are important when working with our dog. Understanding how she feels by looking at her body language is essential. You said you noticed that your dog has been nervous with certain people. Six to eight months is a long period of change and we must identify what’s causing this because it could create major issues down the road. First, we need to make sure she is checked by the veterinarian to ensure she is not suffering from any pain. Sometimes a little pain can create great discomfort. If the vet says she is not experiencing pain, we need to evaluate our leadership style and find out if we need to change anything. If we stop supervising or stop paying attention to the things around us, our dog will be the one to start doing it for us. Dogs always look for leadership and we need to maintain it so they become good followers. Good body positioning as well as giving direction to our dogs is important for us. Another issue that we might need to look at is whether our dog has had a bad experience or association with male adults and children. Children are very playful and they might have done something to irritate the dog. So, in this case, we need to be observant when the dog is present. We need to remember that when associating our dog with people for the first time, we should do the following:

(1) Tell people that come close to the dog to avoid eye contact, to not talk and to not touch.

(2) If someone pets your dog, make sure they do it in your presence. The dog needs reassurance from you. If your action is friendly, the dog will be friendly as well.

(3) Allow the dog to smell people without having them talk to or touch the dog. It will calm the dog down the moment she sees people as not a threat.

(4) It is our responsibility always to teach people how to approach our dog correctly and safely. The moment the dog feels safe and protected by you, she will lower her guard and will treat others like family.

3. We have a seven-month-old pup who became part of the family before lockdown. She had no socialization before lockdown because we couldn’t get her vaccinated. Now, we have a pup who is scared of other dogs. We’ve been to puppy classes and worked with a behaviorist, but her progress is slow. Any recommendations?

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Isolation can have a negative psychological effect on a dog’s behavior. It’s a problem that can be seen with dogs in an animal shelter and that’s why shelters look for volunteers to walk the dogs every day. Lockdown was an unavoidable event and even my dog was at home the whole time during that period. However, there are activities to increase the dog’s socialization even when she is at home. I have written an article on how to socialize your puppy at home during the lockdown. Although we have more freedom now, this exercise can still be applied to your dog as she, little-by-little, learns to become confident while building her socialization skills. 

It will take time to educate your dog. Be patient and never lose hope. Once she becomes sociable, you will have a great time and lots of fun together. Try to bring her out with you when you go out. Speak softly and pet her only when she reacts calmly with other people and animals. Going with groups of trusted dogs to the beach and park can help a lot. Always walk and play with her when she is with other dogs and people. Let it become a positive association. If she barks, remember to maintain calm energy. Walk in the opposite direction with a toy or a treat. Remember, love and patience is your key to her successful rehabilitation.

Have questions? Follow us and ask on our IG @dogwhispererhq

SPANISH TRANSLATION:

1. Hola y gracias por hacerme la pregunta. Si esta es la primera vez que tiene un perro, probablemente esté pensando “¿qué pasa si elijo el equivocado?” En primer lugar, debemos ser pacientes y pensar esto detenidamente. Mencionaste que eres activo (tipo atlético) y quieres un perro que pueda igualar tu energía y un buen compañero. Cuando dijiste esto, lo primero que me vino a la mente fue un Border Collie. Tiene buena energía y siempre estará cerca de usted. El perro es aventurero y está selecionado para trabajar en la granja junto con el pastor. Otra sugerencia es leer mi artículo “Seleccionar el perro adecuado para la familia.” 

Hay muchos refugios de animales que necesitan adopción, hay muchísimos animales a los que una adopción les puede salvar la vida. Sería buena idea que fuese como voluntario a ayudar a pasear perros y conocerlos poco a poco. Puede llamar y averiguar si necesitan voluntarios para sacar a pasear perros. Paseando a un perro puedes saber de inmediato si conectáis y si tenéis la misma energía. No debe ser un perro el que te tire, sino que camine junto a ti. Cuando busque un cachorro feliz, no se apresure a elegir uno. Observe. Los perros son instintivos por naturaleza. A veces el perro le elige a usted, el primero que conecte con usted es el que puede que conecte mejor con su energía ya que el perro siente lo que usted siente.

2. Hola y gracias por plantear el problema. La buena observación es importante cuando se trabaja con nuestro perro. Entender mirando su cuerpo es fundamental. Dijiste que notaste que tu perro ha estado teniendo un problema nervioso con personas especialmente con personas hombre adultos y otras veces con niños que no reconoce. De seis a ocho meses es un largo período de cambio y debemos identificarlo porque podría crear un problema importante en el futuro, es la adolescencia del perro donde se reta todo y se acaba de formar el carácter. 

Primero, debemos asegurarnos de que el veterinario lo controle para asegurarse de que no esté sufriendo ningún dolor. A veces, un poco de dolor puede generar una gran incomodidad y reacciones agresivas. Una vez que el veterinario dice que está totalmente sano, debemos evaluar como interactuamos con nuestros perro y nuestro liderazgo. Necesitamos averiguar si hemos hecho algo para cambiar la forma en que guiamos a nuestro perro. Si dejamos de supervisar o dejamos de prestar atención a las cosas que nos rodean, entonces nuestro perro será el que comience a hacerlo por nosotros. Los perros siempre buscan liderazgo y necesitamos mantener esto para que se sientan protegidos y puedan ralajarse. Un buen posicionamiento corporal es importante para nosotros, además de dar una buena dirección a nuestros perros. Liderar incluye proteger a nuestro perro de que nadie pueda molestarle o hacerle daño. Otro tema que podríamos tener que analizar es si nuestro perro ha tenido una mala experiencia o asociación con hombres y niños. Los niños son muy juguetones y es posible que hayan hecho algo para irritar o molestar al perro. Entonces, en este caso, debemos tener una buena observación cuando el perro está presente. Debemos recordar que a la hora de asociar a nuestro perro con personas por primera vez o con quien ingrese a nuestro hogar es necesario hacer lo siguiente:

(1) Dígale a las personas que se acercan al perro que eviten el contacto visual, no hablar ni tocar.

(2) No permita que las personas toquen a su perro sin su presencia, el perro necesita ver que su acción está frente a ellos. Si su acción es amistosa, el perro también lo será.

(3) Permita que el perro huela a las personas sin hablar ni tocar al perro. Calmará al perro en el momento en que vea que las personas no son una amenaza para él.

(4) Es nuestra responsabilidad siempre enseñar a las personas cómo abordar a nuestro perro de forma correcta y segura. En el momento en que el perro se sienta seguro y protegido por ti, bajará la guardia y tratará a los demás como si fueran de la familia.

(4) Es nuestra responsabilidad siempre enseñar a las personas cómo abordar a nuestro perro de forma correcta y segura. En el momento en que el perro se sienta seguro y protegido por ti, bajará la guardia y tratará a los demás como si fueran de la familia. El perro debe de sentirse protegido por nosotros para entender que nadie le hará daño. Hay que supervisar toda presentación e interacción con personas y niños, especialmente si no son de la familia y vienen de visita. Las personas que no tienen perro no tienen porque estas acostumbradas a tratar con ellos y pueden hacer algo incorrecto que ponga nervioso al perro o incluso lastimarlo si se trata de niños.

3. Hola querido lector y gracias por hacerme esta pregunta. Tener a un perro aislado puede tener un efecto psicológico en su comportamiento. Es un problema que se puede ver con los perros en un refugio de animales y por eso los refugios de animales siempre buscan voluntarios para pasear al perro todos los días. El encierro fue un evento inevitable y, de hecho, mi perro también estuvo en casa todo el tiempo durante ese período. Sin embargo, existen actividades que podemos realizar para incrementar la socialización del perro incluso cuando está en casa. He escrito un artículo sobre cómo socializar a su cachorro en casa durante el encierro. Aunque ahora tenemos mucha más libertad en comparación a durante el encierro, este ejercicio aún se puede aplicar a su perro a medida que poco a poco aprende a tener confianza mientras aprende a desarrollar sus habilidades de socialización. 

Llevará tiempo educar a su perro. Sea paciente y nunca pierda la esperanza. Una vez que él / ella se vuelva sociable, lo pasarás genial y te divertirás mucho con él / ella. Tenga en cuenta que cuando salga y no por trabajo, trate de llevarlo con usted siempre que sea posible. Hable suavemente y acaríciala solo cuando reaccione con calma con las personas y los animales. Ir con grupos de perros de confianza a la playa y al campo, puede ayudar mucho. Siempre camine y juegue con él cuando esté con otros perros y personas. Que se convierta en una asociación positiva. En algún momento le ladrará a un perro para mostrar disgusto, recuerde mantener la energía calmada, no le acaricie si esta nervioso porque puede creer que le premia su nervisosismo y crear el efecto contrario, sino aleje su atención caminando en la dirección opuesta con un juguete o una golosina. Recuerde que el amor y la paciencia son la clave para su rehabilitación exitosa.

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