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Ask Pilar: Shaving Maltese, Neutering Male Dog And Barking When Left Alone

Welcome to our “Ask Pilar” series! Professional dog trainer and groomer Pilar Garrido will answer questions you have about your pup. She is only providing a basic overview. For more information, please consult a trainer, behaviorist or groomer in your area, who can directly work with your dogs.

For this round of questions, our readers asked:

1.  Can I shave my Maltese’s hair very short? Some groomers recommend it to me because of the tangles she gets, and others tell me it is terrible for their skin.

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Yes you can. You’re right: the problem is the skin, which can really absorb the sun’s UV rays if the hair is too short. If you shave her, avoid taking her out if it is really sunny. Bring her outside in the sun again once the coat grows in a bit. Unlike dogs like German Shepherds, Maltese don’t change their coats. They are considered hypoallergenic dogs and have less protection from sunlight and cold weather. That is why you hear so many different opinions on cutting their hair. My suggestion, if you have a dog and are unsure which hair length works, is to go to a groomer specializing in that specific breed and work with them.

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2. What is the best age to neuter my male dog? How can the neutering affect his behavior? I just adopted a four-month-old Dogo Argentino and am wondering what to do.

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The best age to neuter a dog — especially if you want to maintain his current state of behavior and prevent him from becoming too dominant — would be when he reaches one year old. At that age, the neutering will not affect his growth and development. It prevents the issue of un-neutered over-dominance and aggression. At any rate, always consult your veterinarian; there might be some exceptions due to health conditions or problems. If your dog is very shy or anxious, this is also something that you might need to talk to your veterinarian about before choosing to neuter.

3. I have a two-year-old Fox Terrier Mix and she has a greyhound sister that is five years old. Both were adopted. They can’t be left alone at home because they love to bark. We hire a dog sitter every time we go out. My sister passed away two years ago due to cancer, and during that time, I didn’t have the strength to work on my dogs’ behavior because I was devastated. This year, due to COVID-19, I haven’t been able to walk them as much. I cannot afford to hire a dog trainer; I would greatly appreciate it if you could give me some useful pointers on correcting their behavior.

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I am very sorry to hear the sad news about your sister. During those past two years while you were preoccupied and then COVID slowing things down, the dogs decided to act as the leader. That is how they became protective and started barking so much. They suffer from separation anxiety when you are out, feeling nervous about your return. While you are at home, they feel that strong bond. When you leave, that bond gets disconnected.

Here is what we can do to get you back into the leadership role and help them calm down. When you are at home, play with the dogs and let them enjoy their toys. It is nice when they can have fun and bond with you. If you have a backyard, it would be beneficial to do agility games and general outdoor playing. If not, playing games at home works. Here are some great indoor games you can play with your dogs.

Start teaching your dogs to sleep on their own. Put them in a specific area with their beds, and if they have their own rooms, put them there. Spray their beds with lavender (a diluted essential oil — start with just a bit at first); the smell will help them feel relaxed. Maintain this routine and apply it when you leave. When you arrive home, don’t go straight to hugging them because you will create overexcitement. Call them to come to you first, let them sit and stay, and then hug and play when them. What you are doing here is trying to reclaim the leadership role. Also, when you leave the house, go without touching or hugging the dogs. You can also spray the area with lavender so that they feel more relaxed. Put on some calming music; you will be amazed at how much soft music can soothe dogs.

Have questions? Follow us and ask on our IG @dogwhispererhq or through our website here.

SPANISH TRANSLATION

1. ¿Puedo rasurar muy corto el pelo de mi maltés? Algunos peluqueros me lo recomiendan por enredos, y otros me dicen que es terrible para su piel.

Sí, puedes. El problema es la piel; la piel puede absorber los rayos del sol y puede quemarse si el pelo es demasiado corto. Por lo tanto, si debido a los nudos la peluquera ha tenido que rasurar muy corto evite sacarlo en horas de mucho sol. Podrás sacarlo sin problmeas de nuevo una vez que el pelo crezcan un poco. A diferencia de perros como el pastor alemán, el maltés no cambia de pelaje. Se consideran perros hipoalergénicos y tienen menos protección de la luz solar y la temperatura del clima frío. Es por eso que escuchas tantas opiniones diferentes sobre el corte de pelo en esta raza. Mi consejo como peluquera es que se lo cortes dejando suficiente pelo para que proteja la piel del sol, pero que con un largo que no se te pueda anudar y que le mantengas ese largo de pelo.

2. ¿Cuál es la mejor edad para esterilizar a mi perro macho y cómo puede afectar eso a su comportamiento? Acabo de adoptar, y solo tiene 4 meses Perro Argentino.

La mejor edad es para esterilizar a un perro, sobre todo si quieres mantener su estado de comportamiento actual y evitar que se vuelva dominante sería cuando cumpla un año. A esa edad, el perro no afectará su crecimiento y desarrollo y evitará marcar un problema prevalente, incluyendo el dominio y la agresión. De cualquier forma siempre consulte a su veterinario; puede haber algunas excepciones debido a problemas de salud. Si su perro es muy tímido o muy miedoso, es posible que deba hablar con su veterinario antes de considerar esterilizar ya que al descender tanto las hormonas podría agrabar el problema. Cada país tiene una edad diferente para la esterilización. En Europa, generalmente es después de que el perro cumple un año.

3. Tengo Fox Terrier Mix de dos años y ella tiene una hermana galgo que tiene cinco años. Ambos fueron adoptados. No pueden quedarse solos en casa porque les encanta ladrar. Entonces, un cuidador de perros llega a casa cada vez que tenemos que irnos. Mi hermana falleció hace dos años debido al cáncer, y durante ese tiempo, no tuve la fuerza para trabajar en el comportamiento de mis perros porque estaba devastada. Y este año, debido a COVID 19, tuve tiempo de sacarlos. No puedo permitirme contratar a un adiestrador de perros; Le agradecería mucho que me diera algunos consejos útiles para corregir su comportamiento. Gracias.

Lamento mucho escuchar las tristes noticias sobre su hermana. Durante esos dos últimos años y mientras estabas preocupado, los perros decidieron actuar como líderes; así es como se volvieron protectores y empezaron a ladrar a cualquier cosa que consideraran anormal. Están sufriendo ansiedad por separación porque están excesivamente apegados a ti, cuando no están contigo sufren porque te pueda ocurrir algo. Esto no es para nada un vincilo sano para los perros contigo. Mientras estas en casa, ellos sienten ese vínculo fuerte, y cuando te vas, ese vínculo se desconecta y sufren.

Los perros necesitan recuperar la confianza en su mismos y en ti. Cuando estés en casa, juega con el perro, deja que disfrute de su juguete. Es agradable cuando pueden divertirse. Si tiene un jardín, sería bueno hacer juegos especiales de agilidad. Si no, tener juegos en casa es suficiente.

Empiece a enseñar a sus perros a dormir solos. Colócalos en un área específica con sus camas, y si tienen su habitación, colócalos allí. Rocíe su cama con Lavanda; el olor les ayudará a sentirse relajados. Cuando llegues, no vayas directo a abrazarlos porque crearás una acumulación de ansiedad. Llámalos para que vengan a ti primero, déjalos sentarse y quedarse, y luego ahora puedes abrazarlos y jugar cuando ellos. Lo que está haciendo aquí es intentar recuperar el papel de liderazgo. Además, cuando salgas de casa, vete sin hablarles, tocarlos ni abrazarlos. Quieres evitar la ansiedad. También puedes rociar el área con Lavanda para que se sientan más relajados. Pon algo de música relajante especialmente creada para perros ( puedes encontrarla facilmente en youtbe); te sorprenderás; a los perros les encanta escuchar música suave.

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