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Ask Pilar: Barking At Big Dogs, Fear Of Water And Sniffing Guests

Welcome to our “Ask Pilar” series! Professional dog trainer and groomer Pilar Garrido will answer questions you have about your pup. She is only providing a basic overview. For more information, please consult a trainer, behaviorist or groomer in your area, who can directly work with your dogs.

For this round of questions, our readers asked:

1. My bichon frise-mix is friendly around humans and dogs his size. However, when he sees large dogs, he absolutely freaks out. He starts barking and charging at them when we are on walks. I have to restrain him with the collar. How can we get him to calm down around these larger dogs?


If your dog barks at larger dogs, the culprit could be that he was not well socialized with larger dogs when he was young, or that he has had negative experiences with them while growing up. We need to remember that — like us, when it comes to other people — dogs do not have to like every other dog. What’s necessary, however, is teaching your dog to stay calm when there is a big dog nearby. First, you need to act confidently when you see the bigger dog. Remain calm and avoid acting like something bad will happen. Dogs are good at picking up on how we feel. My suggestion is to find a big dog that is very calm and is used to being with smaller dogs, so that you can bring the two for walks together. Ask your neighbor or a friend if they have a big, calm dog with whom you feel safe. When introducing a new dog to your pup, you must bring the dogs together in a neutral territory, away from your home. Normally, your dog will become dominant and territorial when he is in or near the house. You can also look for group training classes for dogs (including larger ones), and have your dog participate to socialize with these dogs. When out walking, use a Halti dog collar (good for easy correction) and, when you see a big dog, do not stop but continue on. Learn to ignore the larger dog and your dog will do the same. However, when you see a big dog heading towards you, make sure you move away and maintain a safe distance. Bring a special treat with you when you go out, but do not give it to your pup without a purpose. If your dog starts barking, distract him with the treat or a toy. That special treat is only for going out. Do not give him the treat in the house so that your pup will remember that when he behaves well outside, he gets a special reward.


2. I have a doberman who is terrified of the water. He is active and likes to play but refuses to go to the beach. Is there a way for him to get over his fear of waves?


It is fun when our dog can play with us, in water and elsewhere. People who have had bad experiences at sea will avoid swimming in the water; same with dogs. So a safe introduction is a good start. Your dog needs to first experience being in a shallow body of water or pool before he can venture out into the waves. If you can find a water park for dogs, that could be a good start. Your pup may need a floating device because the moment he takes in lots of water and feels like he is drowning, he may want to avoid water altogether. After some practice, you can introduce your pup to the beach when he feels more comfortable. Do not force him in the water in any way. Do it little by little. Play with his favorite toy on the beach and then move closer and closer to the water. Never push the dog into the water. You need to lead your pup by going into the water first. With your pup, it’s always “follow the leader.” Find a spot on a beach where dogs are allowed. You should bring your dog to the ocean when the waves are calm and shallow. Dogs are not natural swimmers; they need to learn, but they learn faster than us. They must associate the water with being a safe, secure place. Once this happens, your pup will be swimming in no time! Or if he just really hates the water, other outdoor activities may have to do. (Keep in mind: it is not healthy for a dog to drink saltwater, and it can cause intoxication. So be careful!)  

3. My new puppy won’t stop licking and sniffing new people. She gets in their faces and it can be a little excessive. How can I calm her down around friends?


Please remember that puppies are curious animals. When you bring someone into your house, it’s instinctual that your pup tries to get to know them. You need to develop strong leadership skills so that she knows who is in control. When you are alone with the puppy, teach her to stay in one place and then give her a reward for complying. When she learns this command, tell your puppy to “stay” when you have visitors in the house. When your visitors come to your house, spend time with them before introducing them to the puppy. Tell them to not make eye contact with the puppy, and to ignore her — this includes not petting or touching her. When you introduce the puppy, it is then time to touch and play. As a guest, do not display too much excitement when the puppy comes to you. This can provoke the puppy to pee and, if that happens, we now have an anxious dog. There must be a limit when it comes to playing with the puppy. There is a time for play and time to be serious. Licking is a way for the puppy to say she likes you, so the more you touch the puppy, the more she will lick (kiss) you. When playing is over, tell your visitor to stop touching the puppy, and to stay calm and to not call her name. Bring the puppy to her favorite spot, give her a toy and give her a special treat. 

Have questions? Follow us and ask on our IG @dogwhispererhq


1. Hola y gracias por enviarme tu historia. Entiendo que a su perro le gusta ladrar a otros perros más grandes que su tamaño. Una de las razones puede ser que no estaba bien socializado con perros grandes cuando era cachorro o que  tubo una mala experiencia con ellos mientras crecía. Es maravilloso que puedas darte cuenta de esto, sin embargo, también debemos recordar que, como nosotros, no necesitamos agradar a todos y lo mismo se aplica a nuestro perro también. Lo más importante es enseñarle a mantener la calma cuando hay un perro grande cerca. Primero, debes sentirte seguro cuando veas un perro más grande, mantener la calma y evitar pensar que algo malo podría suceder. Nuestro perro es bueno para captar cómo nos sentimos. Mi sugerencia es encontrar un perro grande que sea muy tranquilo y que este acostumbrado a estar con perros pequeños para poder llevar a los dos juntos a pasear. Pregúntele a su vecino o amigo si tiene un perro grande y tranquilo. Al presentarle un nuevo perro a su perro, los dos deben aprender a caminar juntos. Debe llevar a su perro junto con el nuevo perro fuera de su casa a un territorio neutral. Normalmente los perros se vuelve dominantes y territoriales con otros perros que no conocen cuando está en casa. Es necesario evitarlo al presentar un perro nuevo. También podemos preguntar si hay clases de entrenamiento grupales para perros más grandes para que su perro pueda unirse y aprender a socializar. Cuando salga a caminar, use un collar de perro Halti (bueno para una fácil corrección) y cuando vea un perro grande, no se detenga sino que continúe. Aprenda a ignorarlo y su perro hará lo mismo. Si su perro comienza a ladrar, distráigalo con una golosina o un juguete para ignorarlo. Lleva contigo un premio especial cuando salgas, pero no se lo des sin un propósito. Ese premio especial es solo para salir. No le des la golosina en la casa para que recuerde que cuando se comporta afuera recibe una recompensa especial. Recompénselo solo cuando esté tranquilo. Además, cuando vea un perro grande dirigiéndose hacia usted, asegúrese de mantener una buena distancia de seguridad. Como nosotros cuando caminamos y vimos a alguien que no conocemos, también debemos mantener una buena distancia de seguridad. Lo mismo se aplica a nuestro perro.

2. Gracias por preguntarme sobre su perro jugando en la playa. Es divertido cuando nuestro perro puede jugar con nosotros. Primero, tenemos que ir a un lugar donde se permitan perros. Necesitamos llevar a nuestro perro al mar cuando las olas estén tranquilas y no profundas. Los perros no son nadadores naturales. También necesitan aprender, sólo que aprenden más rápido que nosotros. Necesitan asociarse y sentirse seguros de que estar en el agua es un lugar seguro. Si puede encontrar un parque acuático para perros, podría ser un buen comienzo. Es posible que necesite un dispositivo flotante porque en el momento en que ingiera mucha agua y sienta que se está ahogando, nunca regresará. De hecho, podría evitarlo por completo. Las personas que hayan tenido una mala experiencia en el mar evitarán nadar en el mar. Por lo tanto, una introducción segura es un buen comienzo. Y después puedes presentarle la playa cuando se sienta más cómodo. No lo fuerce. Hágalo poco a poco. Juega con su juguete favorito en la playa y luego acércate al agua poco a poco. Nunca empuje al perro al agua, especialmente en el mar. No es saludable para un perro cuando comienza a ingerir agua salada. Puede provocar intoxicación. Primero necesita experimentar para estar en el agua o la piscina antes de que pueda aventurarse en las olas. Debes ir primero al agua antes que él para darle seguridad. Estás haciendo liderazgo y guia con el ejemplo . Recuerde el dicho “sigue al líder”.

3. Gracias por hacerme esa pregunta. Recuerda que los cachorros son animales curiosos. Cuando traes a alguien a tu casa, es automático que a él también le guste conocerlo. Por lo tanto, debe aprender a desarrollar un buen liderazgo para que él / ella sepa quién tiene el control. Entonces, cuando esté solo con el cachorro, enséñele a permanecer en un lugar y luego dele una recompensa. Cuando aprenda, haga lo mismo y dígale a su cachorro que se quede cuando tenga visitas en la casa. Cuando sus visitantes vengan a su casa, pase tiempo con el visitante antes de presentarle al cachorro. Dígales que no hagan contacto visual con el cachorro y que lo ignoren todo el tiempo. Ignorar significa no tocar al cachorro. Cuando presentas al cachorro, ahora es el momento de tocar y jugar. No generes tanta emoción cuando el cachorro se acerque a ti. Demasiada excitación puede provocar que el cachorro orine y si eso sucede, ahora tenemos un perro ansioso muy sumiso. Debe haber un límite a la hora de jugar con el cachorro. Hay un momento para jugar y un momento para tomarse en serio. Lamer es una forma de que el cachorro diga “le gustas”, así que cuanto más toques al cachorro, más te lamerá como señal de aceptación, cariño y sumisión (“besará”). Entonces, cuando termine el juego, dígale a su visitante que deje de tocar al cachorro, dígale que mantenga la calma, que no lo llame por su nombre y lleve al cachorro a su lugar favorito, dele un juguete y un buen regalo. Si su visitante quiere volver a jugar. Llame al cachorro y haga que se mantenga tranquilo y evite demasiadas emociones que produzcan nerviosismo en el cachorro.

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